Als ich 4 Jahre alt war, holten mich meine Großeltern aus der Innenstadtwohnung meiner Mutter und meines Stiefvaters ab, um ein Geburtstagsgeschenk für die Träume jedes kleinen Kindes zu machen: eine Reise nach Disney World. Ich bin nie nach Hause gegangen. Der Gedanke kommt wahrscheinlich auf eine beliebige Anzahl von Kindern, während sie geerdet in ihrem Zimmer sitzen. Wenn ich stattdessen nur bei Oma leben könnte! Oma riecht nach frisch gebackenen Keksen. Oma ist ein Gericht voller Bonbons auf dem Kaffeetisch. Oma ist Yahtzee und Parcheesi und Cartoons mit Butterpopcorn ... Das Haus von Oma und Opa bedeutet, nach dem Zubettgehen wach zu bleiben.

Meine Oma war all das und noch viel mehr, aber sie war auch ein Mensch mit menschlichen Herausforderungen. Das größte war dieses komplizierte und emotionale junge Mädchen, das auf ihren Schoß gefallen war, als die meisten Menschen sich auf den Ruhestand vorbereiteten.
Sie hatte bereits 30 Jahre lang Kinder großgezogen, als ich geboren wurde. sie gebar sie im Alter von 16 Jahren zum ersten Mal und hatte im Alter von 20 Jahren drei. Ihre jüngste zog schließlich in dem Sommer aus, in dem ich einzog.

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Das ergibt 46 aufeinanderfolgende Kindererziehungsjahre. Genug, um jemandem Kopfschmerzen zu bereiten. Außerdem wurde sie in einer Zeit und an einem Ort erwachsen, in der Sie nicht gefragt wurden, ob Sie überhaupt die Mutterschaft annehmen wollten - es war mehr als erwartet. Angesichts ihrer Wurzeln - einer Hütte mit einem Raum und einem unterbeschäftigten Stiefvater und mehreren jüngeren Brüdern zur Mutter - war es ihr Ticket, zu heiraten und eine Familie zu gründen.



Meine Großeltern sind heute meine besten Freunde, aber wir haben ein ganzes Jahrzehnt lang nicht gesprochen. Wie wir zu diesem Punkt gekommen sind, ist die Geschichte meiner Kindheit. Früher hatte ich eine Wäscheliste mit Beschwerden, Histrionics über Gartenarbeit und Staubwischen und wie 'keines der anderen Kinder das tun musste' (oder wie ich dachte). Ich ärgerte mich sogar über die brandneuen Klamotten, die so sauber und hübsch waren, dass ich bei der Farm-School-Grundschule, die ich besuchte, tatsächlich wie ein Daumenschmerzen zwischen den Jeans und Baseballmützen hervorstach.



'Ein Geschenkpferd in den Mund nehmen' beschreibt es noch nicht einmal. Alles, woran ich denken konnte, waren meine Gefühle der Isolation, mein Schmerz, keine Freunde zu haben ... obwohl der Rückblick zeigt, dass ich die meisten meiner sozialen Konflikte auf mich selbst zurückgeführt habe. Wie in der sechsten Klasse, als ich weinend nach Hause kam, weil eine Gruppe von Mädchen mich umringte und anfing, mich mit grausamen Verspottungen zu belästigen, und meine Großmutter erwiderte: 'Nun, was hast du ihnen angetan?' Dies ist nur eines von vielen Dingen, die ich ihnen entgegengehalten habe - der empfundene Mangel an Empathie, der eigentlich nur ein Aufruf zur Selbstreflexion und zur persönlichen Verantwortung war.

'Tough Love' ist ein seltsames Konzept. Bis heute plädiere ich für das folgende Prinzip: 'Sei ermutigend - die Welt hat genug Kritiker'. Aber ein so flüchtiges Mädchen wie ich brauchte manchmal einen sprichwörtlichen Schlag ins Gesicht, um aus ihrem eigenen Kopf zu kommen. Und oh, sprichwörtliche Ohrfeigen, die mir gegeben wurden. Ohne sie zu kritisieren oder zu beschuldigen, werde ich nicht so tun, als würden sie jemals Kinderhandschuhe anziehen, wenn es um die anstrengende Arbeit ging, mich großzuziehen. Aber zusammen mit dieser zähen Liebe kamen Gute-Nacht-Küsse und Ausflüge in die Buchhandlung und den Spielwarenladen, einen Pool und einen Grill und einen großen Garten, in dem sie sich die Mühe machten, mit der ganzen Energie eines Paares, das 20 Jahre jünger war, schön zu bleiben.



Jetzt, da die Mini-Memoiren nicht mehr im Weg sind, gibt es die elf wichtigsten Unterschiede zwischen der Erziehung durch deine Großeltern und deiner Eltern:

1. Anstelle von Nintendo haben Sie Etch-A-Sketch und Lite Brite. Zusammen mit einer ganzen Spielzeugkiste voller anderer Spielzeuge aus den 1970er Jahren, die von Tanten und Onkeln geerbt wurden. Sehr, sehr cool und wahrscheinlich eine Minze bei eBay wert.

2. Es gibt 'Schulkleidung' und 'Spielkleidung'. Sie wechseln um 16 Uhr von der ersten in die zweite, bevor Sie zum Spielen ausgehen. Es spielt keine Rolle, dass andere Kinder dies nicht tun. So wird es gemacht.

3. Du liebst Elvis, hast aber keine Ahnung, wer Gloria Estefan ist. Im Kindergarten können Sie bereits die besten Teile der Rock'n'Roll-Geschichte mitsingen.

4. Sie haben komische Hobbys. Insbesondere meine Großeltern haben Klaviere restauriert und eingesammelt. Dies ist eine andere Sache, die mich 'komisch' gemacht hat, aber als Erwachsener finde ich es unglaublich cool.

5. Du bist kein Jock. Sie werden von Menschen aus einer Generation erzogen, in der 'Mädchensport' Cheerleading und nicht viel anderes gleichkommt. Sie werden jedoch unglaublich begabt sein, wenn es um Mathematik, Musik oder andere gleichermaßen lohnende Aufgaben geht.

6. Nur weil Sie einen neuen Vorteil haben, heißt das noch lange nicht, dass Ihre Leute nicht das letzte Wort dazu haben. Dies gilt sowohl für Führerscheine als auch für Filme mit R-Rating.

7. Sie lieben Buffets und Sams Club. Weil sie großartig sind.

8. Sie haben Geduld mit den schlechten Tagen anderer. Chronische Schmerzen und andere Gesundheitsprobleme sind unvermeidlich, wenn wir älter werden. Wenn Sie damit aufwachsen, lernen Sie, persönlich kein scharfes Wort zu nehmen, wenn es von einer heftigen Migräne herrührt - es geht nicht um Sie.
9. Du kommst mit Squat nicht davon. Deine Mutter und ihre Geschwister haben bereits alle Tricks ausprobiert und ihre Eltern haben jedes Mal davon gelernt, wenn sie erwischt wurden. Es ist nicht möglich, etwas an ihnen vorbei zu ziehen.

10. Das Telefon dient zur Übermittlung kurzer Nachrichten und nicht für langwierige Gespräche. Dies war vor Handys, und wir haben minutenweise bezahlt!

11. Sie brauchen sich keine Sorgen zu machen, dass Sie für das College bezahlen müssen. weil sie das Lesenlernen zu einer Priorität machten, sobald Sie sprechen konnten, und der Welleneffekt in Ihrem Leben zu akademischen Stipendien führte. Als Halbpensionierte hatten sie die Zeit und als erfahrene Eltern hatten sie die Geduld.

Niemand mag dich, wenn du 23 bist

Ich behaupte nicht, repräsentativ für die Eltern der gesamten demografischen Eltern zu sein, die Kinder erziehen. Dies ist eine soziale Situation, die sich typischerweise aus den Folgen des institutionalisierten Rassismus ergibt. Ich bin immer noch ein weißes Mädchen aus der Mittelklasse. Und eine unglaublich glückliche. Anstelle von Pflegefamilien oder einem Waisenhaus bin ich von zwei Menschen erzogen worden, die mich so sehr geliebt haben, dass sie meine Interessen vor ihre eigenen gestellt haben.

Es gibt ein altes Sprichwort, wonach Sie Ihre Freunde auswählen können, Ihre Familie jedoch nicht. In meinem Fall hat mich meine Familie ausgesucht.