Ich habe immer geschworen, niemals Vegetarier zu werden.

'Ich mag Fleisch zu sehr.'

'Aber Speck ist so gut.'





Meine Schwester hat während ihrer Schulzeit ein oder zwei vegetarische Aufenthalte hinter sich. Ich kann mich erinnern, wie ich mich in ihr Schlafzimmer geschlichen habe, als sie bei der Arbeit war, mit Freunden herumfuhr oder bei einem Sleepover. Einmal, als ich ihre Tür aufriss und schnell den Inhalt ihres unordentlichen Bürodeckels untersuchte, hielt mich ein kleiner, runder Aufkleber in meinen Randspuren auf.

Es zeigte einen niedlichen Cartoon-Clownfisch mit gerunzelter Stirn und gerunzelten Brauen - wenn ein Clownfisch Brauen haben kann. Er war umgeben von einer Masse von sprudelnden weißen Texten: 'Fische sind Freunde, kein Essen'!

Kurz darauf erfuhr ich, dass die Aufkleber Teil eines kostenlosen vegetarischen Starter-Kits waren, das sie auf der Website von People for the Ethical Treatment of Animals (PETA) bestellt hatte.



Zu der Zeit wusste ich einiges mit Sicherheit: Ein großer Teil der täglichen Aufgaben der Fleischindustrie besteht in der grausamen und unmenschlichen Behandlung von Tieren, die vor und während der Schlachtung leben. Vegetarier essen kein Fleisch und Veganer wollen im Grunde nichts mit tierischen Produkten zu tun haben.

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Ich wusste, dass die Behandlung von Tieren unangenehm, abscheulich und störend war. Ich wusste, dass ich es niemals ertragen würde, wenn meine geliebten Familienhaustiere so behandelt würden.

Ich wusste, dass meine Schwester und einige ihrer Freunde - und einige Jahre später auch meine - diese Ungerechtigkeiten erforschten und aus triftigen Gründen darauf reagierten.



Und dennoch hatte ich nie das dringende Bedürfnis, den Vegetarismus selbst zu testen.

Vielleicht war ich zu naiv oder zu jung oder zu feige. Vielleicht war ich nicht mutig genug, mich den Tatsachen zu stellen und das Problem direkt anzuschauen. Vielleicht hatte ich nicht das Bedürfnis, Fleisch von meiner Diät zu streichen. Vielleicht habe ich mich nie im 'Gemüse' -Pool versucht, weil ich es einfach nicht konnte oder wollte. Oder vielleicht ist es einfach nie passiert.

Jetzt hat es.


Ich habe vor kurzem beschlossen, mich eine Woche lang den 7,3 Millionen Vegetariern der USA anzuschließen und nicht nur neue Essgewohnheiten, sondern auch einen neuen Lebensstil zu erforschen. Offensichtlich war ich in guter Gesellschaft.

Ich hatte das Glück, einen sachkundigen und bewundernswerten Mentor an meiner Seite zu haben, jemanden, der mich in die richtige Richtung weist, jemanden, dem ich schreiben konnte, wenn ich Hilfe bei der Suche nach alternativen Proteinquellen benötigte, und jemanden, der mich nicht beurteilen würde, wenn Am Ende dieser Erfahrung entschloss ich mich, zu meinen fleischfressenden Wegen zurückzukehren.

Meine Freundin Staci war vier Jahre lang Veganerin und zieht ihren einjährigen Sohn auf die gleiche Weise auf. Als ich ihr von meinen Plänen erzählte, Vegetarismus auszuprobieren, prägte sie einen passenden Namen für diesen Prozess: sich 'vegulieren'.

Sie schickte mir ein oder zwei Tage, nachdem wir zum ersten Mal über meine Idee gesprochen hatten, eine E-Mail, in der sie sagte, dass zwei treibende Kräfte hinter der 'Gemüse' -Bewegung stecken: Gesundheit und Tierquälerei. Menschen, die fleischfrei sind, müssen sich offensichtlich der Lebensmittel bewusst sein, die sie konsumieren.

Die Eliminierung von Fleisch aus der eigenen Ernährung führt normalerweise zu einem erhöhten Verzehr von frischem Obst und Gemüse - obwohl es einige Nicht-Fleischesser gibt, die in der Brunft des verarbeiteten Lebensmittelverzehrs leben.

Vegetarier und Veganer ziehen es außerdem vor, die Fleischindustrie nicht zu unterstützen, da die Tiere vor und während der Schlachtung behandelt werden.

Was genau bedeutete diese Veränderung des Lebensstils für mich?

Auf den Punkt gebracht bedeutete dies, dass ich, wenn ich mich bewusst entschied, bestimmte Fleischprodukte nicht zu essen, am Ende genauer hinschaute alles Ich aß.


Die meisten meiner Tage verbringe ich in und außerhalb des Unterrichts auf einem College-Campus, was bedeutet, dass ich so ziemlich von den Mahlzeiten abhängig bin, die in der Cafeteria angeboten werden. Als ich an meinem ersten Tag als Vegetarier durch die orangefarbenen Drehkreuze am Eingang des Cafés ging, begann sich die Realität meiner Wahl einzugliedern.

Das erste, was ich sah: die eigene Burger-Station mit der üblichen langen Schlange hungriger, fleißiger Studenten, die sehnsüchtig zuschauten, wie ihr Mittagsfleisch auf einem übergroßen Grill brutzelte. Ich ging schnell weiter, ignorierte die Versuchung, die außerhalb meiner Peripherie bestand, und versuchte mich davon zu überzeugen, dass in Honigsenf getauchte frittierte Hühnchentender nicht mein Lieblingsessen zum Mitnehmen auf dem Campus waren.

Sagen wir einfach, es ging um viel Salat.

Dies war nicht unbedingt eine schlechte Sache, da ich Salat sowieso wirklich liebe. Aber gegen Ende der Woche langweilte ich mich ein wenig.

Wenn Sie sich nach etwa 20 Jahren für eine vollwertige Vegetarierin entscheiden, müssen Sie erwachsen werden und aufhören, so verdammt wählerisch zu sein. Weil Ihre Essensmöglichkeiten wirklich begrenzt sind, zumindest im Vergleich zu dem, was Sie gewohnt sind. Und Sie möchten nicht Teil der Statistik für Vegetarier werden, die nur verarbeitete Lebensmittel essen.

Die Pizza hier ist nicht dein Favorit? Iss es trotzdem. Du hättest lieber Rinderwurst geraucht, als Trailmix? Wählen Sie trotzdem den Trail-Mix. Sie haben es satt, langweilige Schalen voller Blattgemüse, geschnittener Karotten und Brokkoli zu haben, aber Sie mögen Eier nur, wenn sie auf eine bestimmte Art und Weise zubereitet werden? Nimm dir trotzdem zwei hart gekochte Eier. Und essen sie wie ein Erwachsener würde.


Obwohl ich mich die meiste Zeit der Woche an den Plan hielt, war ich nicht der perfekte Vegetarier. Ich habe mir eine Schüssel Chili und einen Junior Bacon Cheeseburger von Wendy's gegönnt.

Zu meiner Verteidigung glaube ich jedoch nicht, dass diese offensichtlichen Ausrutscher auf einem Mangel an Verständnis, Akzeptanz oder Wertschätzung für Vegetarismus und alles, wofür er steht, beruhen. Sie kamen auch nicht von einem mangelnden Interesse an meiner persönlichen Gesundheit oder einem schwankenden Engagement für das Projekt.

Ich habe am Donnerstag vor allem Chili gegessen, weil es so war Dort. Es war das, was mein Vater an diesem Abend zum Abendessen gemacht hat. Ich habe den Cheeseburger von Wendy gegessen, weil es so war verfügbar. Ich war in großer Eile und ein Salat ist nicht das beste Essen fürs Auto.

Wenn ich ihn darum gebeten hätte, hätte mein Vater genauso gut eine vegetarische Version seines Chili zaubern können. Und wenn ich besser vorbereitet gewesen wäre, hätte ich diesen Schnellimbiss vielleicht nicht machen müssen.

Aber ich bin nicht so aufgewachsen, dass es eine Selbstverständlichkeit ist, Fleisch zu meiden. Denken wie ein Vegetarier ist für mich nicht selbstverständlich. Obwohl ich gelernt hatte, in der Cafeteria der Schule zu navigieren, um wie ein Vegetarier zu essen, und obwohl ich ohne Fleisch zurechtkam, ist es wahr, dass mein Gehirn nicht darauf eingestellt ist, kein Rindfleisch, keinen Fisch oder kein Huhn zu wollen.

Es ging darum, mich an die Welt des Gemüses zu gewöhnen, und das war für mich ein kleiner Kulturschock, als jemand, der ihr ganzes Leben lang Fleisch aß - und es liebte. In Zukunft bin ich mir nicht so sicher, ob es etwas für mich ist, ein hingebungsvoller Vegetarier zu sein. Wie soll ich im Outback kein Steak bestellen? Warum würde ich den Geschmack von super knusprigem Speck beim Brunch nicht lieben?

Das soll nicht heißen, dass ich Vegetarier oder Veganer oder andere Personen, die sich der 'Gemüse' -Bewegung verschrieben haben, nicht respektiere. Wenn überhaupt, hat diese Erfahrung mir ein tieferes Verständnis für die Welt des Gemüses und für diejenigen gegeben, die sich dafür entscheiden, ein Teil davon zu sein.

Aber mir ist klar geworden, dass die Entscheidung, Vegetarier zu werden, wahrscheinlich auf zweierlei Weise getroffen werden kann: Sie haben entweder einen Wendepunkt erreicht, an dem Sie sich wie Staci voll und ganz dem 'veg' -Lebensstil verschrieben haben; oder Sie werden dem Lebensstil ausgesetzt und werden sich dessen bewusster und nehmen kleine Änderungen vor, wenn Sie dies für richtig halten, auch wenn dies bedeutet, dass Sie weiterhin Fleisch essen, während Sie sich der Argumente dagegen bewusst sind.

Sie können sich vorstellen, in welche Richtung ich mich natürlich neige.