Das Fahren durch die Stadt ist das, was ich an Los Angeles am meisten hasse und liebe. Verkehr, Straßenrummel, schreckliche Autofahrer: Das sind Dinge, zu denen Angelenos in einem Alter initiiert wird, das jünger ist als die meisten Menschen es für anständig halten. Manchmal ist der Gedanke, mein Auto einzuschalten und durch diese gewundenen Straßen zu fahren, mehr, als ich ertragen kann. Manchmal träume ich von Paris und Kopenhagen und San Francisco und Portland: mythische ÖPNV-Gebiete und fahrradfreundliche Straßen. Dann denke ich über den Blick vom 134 nach, der sich über die Berge über Eagle Rock schlängelt, und ich weiß, dass ich mit LA und seiner Autokultur verheiratet bin, zum Guten oder Schlechten.

Ich habe noch kein süßeres Vergnügen, als alle grünen Lichter auf La Brea zu fangen oder von meinem Haus in Silver Lake zu einem Freund in Santa Monica zu fahren und um die Kurve zu kommen, wo die 5 in die 110 übergeht wenig nervöses Manövrieren meines Autos um die enge Ecke, die unweigerlich überfüllt ist, aber wenn ich das tue, gibt es die unersetzliche Belohnung, mich in der Innenstadt inmitten der Wolkenkratzer von LA und des Staple Centers zu befinden. Du bist in der Stadt, du bist in Los Angeles.



Am späten Nachmittag auf dem Santa Monica Boulevard nach Westen zu fahren, ist eine weitere Befriedigung, der ich niemals müde werden werde. Es ist eine typische Szene in Los Angeles - die atemberaubende Vergänglichkeit der Fahrt in Richtung Meer und die untergehende Sonne, wenn die Scheinwerfer angehen. Die Stadt verändert sich; Er setzt sein Neonlicht und seinen Zigarettenrauch auf und bereitet sich auf eine weitere Nacht vor, in der Hollywood-Typen, Hipster und unvermeidlich betrunkene Fahrer auftauchen.



Und irgendwann hat man die Autobahn für sich allein - ein Geschenk, das man erst nach drei Uhr morgens erlebt. Es ist eine Belohnung für einen langen Tag auf den nachsichtigen Straßen. Nach stundenlangem Einatmen von Smog und Hören von piependen Hörnern kann man die dunklen Betonflächen hinuntergleiten und in berauschend kurzer Zeit von einer Seite der Stadt zur anderen gelangen.



Die wahre Vertrautheit mit der Stadt Los Angeles beruht darauf, zu wissen, welche Straßen für ein Frühstückstreffen von Los Feliz nach Century City zu nehmen sind, auf den gespeicherten Bildern verschwommener Landschaften, die von der Autobahn aus gesehen werden, aus der Muskelerinnerung der Fahrt zum Strand . Los Angelenos, zum Guten oder Schlechten, erleben Sie die Stadt von ihren Autos. Der Müll an den Seiten unserer Autobahnen, die Graffiti und Wandgemälde, die Trennwände zieren: Diese Dinge werden auf dem Weg zu einem besseren Ort nicht ignoriert. Es ist eine Patina, die uns daran erinnert, wer wir sind. Wir können uns über Parkgebühren und Benzinpreise beschweren und pendeln, aber wir wissen wirklich, dass unsere Verkehrskultur uns vom Rest der Welt unterscheidet.

Wir sind die Einzigen, die dumm und mutig genug sind, diesen Lebensstil zu leben, und deshalb verdienen wir Los Angeles.