Zwei Stunden, nachdem wir zur jährlichen Messe unserer Stadt gekommen waren, waren mir bereits die Münzen ausgegangen. Meine Tante hatte noch eine übrig, also ließ ich mich auf einen Stuhl neben ihr fallen und sah zu, wie sie versuchte, einen Plastikfrosch auf eine Schaumlilienauflage zu landen.

'Ich denke, du wirst es tatsächlich tun', sagte ich und kratzte eifersüchtig durch meinen Bauch und meinen Hals. Ich wusste, dass sie es in meiner Stimme hören konnte, aber es war mir egal. Ich hatte dieses Spiel fünf Mal hintereinander ausprobiert und konnte keinen Frosch landen, aber sie musste nur noch einen schlagen und sie würde eine Gewinnerin sein.



Als es passierte, legte sie eine Hand auf den Mund. Als ich jünger war, hatte ich ein paar Spiele gewonnen und einen vorübergehenden Trank erhalten, um mit Tieren zu sprechen, oder einen einmaligen Reinigungszauber, aber ich hatte meine Tante in den zehn Jahren, in denen ich bei ihr gelebt hatte, nie gewinnen sehen.



'Du hast ein gutes Ziel, Lady. Und du bist auch hübsch “, sagte der Mann in der Kabine mit einem Augenzwinkern. 'Lass mich sehen, was ich für dich habe'.



Nachdem er die Schubladen durchwühlt hatte, reichte er ihr einen Haufen Tischsets, die alle aufgerollt und mit Gummibändern zusammengebunden waren. 'Ostern, Halloween, Thanksgiving und Weihnachten', sagte er. 'Sie sind alle beschriftet. Schneiden Sie einfach Ihre Handfläche auf, schreiben Sie das Jahr, in das Sie reisen möchten, in Ihr eigenes Blut und machen Sie einen Kack! Es ist natürlich eine mentale Sache. Sie werden nicht physisch dorthin reisen, also besteht keine Chance, dass Sie die Zukunft verändern. '

Er sprach davon, eine Hand aufzuschneiden, als wäre es so normal, morgens zu pissen, aber ich hatte keine Zeit, seinen reichen Arsch zu beurteilen. Ich war zu beschäftigt damit, zu meiner Tante aufzublicken, und Tränen schimmerten mit einer unausgesprochenen Frage über meine Augenwinkel.

Sie lächelte knapp und nickte, so wie ich es erwartet hatte.

Aber der Mann in der Kabine muss in der Lage gewesen sein, Gedanken oder zumindest Körpersprache zu lesen, denn er sagte: „Denken Sie daran, wie die Preise funktionieren. Nur du kannst es benutzen. Kann sie nicht mit deinen Spielsachen spielen lassen. '

'Richtig'. Meine Tante nickte. 'Natürlich'.

'Ich meine es ernst', sagte er und überreichte ihr den Preis mit seinen behandschuhten Händen. 'Sonst wird es Ärger geben'.

In dem Moment, als sie das Produkt berührte und ihre DNA über das empfindliche Material streifte, gehörte es ihr. Das ist zumindest die Lüge, die die Messebesitzer verkauft haben. Wir würden sehen. Ich wusste, dass sie mich sehen ließ, weil sie der Grund war, warum meine Eltern gegangen waren, und sie würde alles tun, um mir zu helfen, sie wiederzusehen.

Etwas.


'Ich möchte es zuerst testen, um zu sehen, ob es sicher ist', sagte meine Tante, klappte die Tischsets auf und blätterte durch sie. 'Welches würdest du nicht wollen?'

„Wir haben nie wirklich viel für Ostern getan. Versuchen Sie es mit diesem.

Ich liebe jemanden, der mich hasst

'Klingt gut für mich'. Sie nahm es vom Stapel und ein lächelndes Hasengesicht starrte zu uns auf. Sein Fell und seine kleine rosa Nase füllten die gesamte Matte mit Ausnahme einer schwarzen Box in der unteren linken Ecke, in der sich eine Signaturlinie befand.

Ich stupste das Messer mit meinen Knöcheln an und hoffte, dass sie es aufheben und in Scheiben schneiden würde, ohne wertvolle Minuten zu verschwenden, um sich auf die Schmerzen vorzubereiten.

Genau das hat sie getan. Sie fuhr sich mit dem Messer über die Haut, wie sie es schon hunderte Male getan hatte. Als wäre sie es gewohnt, Blut zu sehen wie der Mann in der Kabine.

'Ich denke, dies ist mein vorübergehender Abschied', sagte sie, als sie einen kleinen Finger in das Blut tauchte und das gewünschte Jahr aufschrieb. Sie entschied sich für 2008, das Jahr, in dem ich die Ernte vorhatte. Das Jahr zuvor war es passiert.

Sobald sie mit dem Ausarbeiten der letzten Nummer fertig war, fielen ihre Hände auf ihre Seite. Ihre Augen verdrehten sich. Ihr Rücken krümmte sich. Dann erstarrte ihr Körper. Ich hätte einen Krankenwagen gerufen, wenn ich eine unschuldigere Kindheit gehabt hätte, aber ich hatte schon einmal den Tod gesehen. Das war es nicht.

Das war Magie.

Ich versuchte mich zu erinnern, wie ich Ostern 2008 verbracht hatte. Hatte meine Tante unser kabinenähnliches Haus besucht, wie sie es in jedem anderen Urlaub getan hatte? Hatten wir überhaupt nach Eiern gesucht? Ich konnte mich nicht einmal daran erinnern, sie gemalt zu haben, also war es unwahrscheinlich. Ostern war ein religiöser Feiertag, und meine Eltern haben nie das Wort Gott oder eines seiner Gegenstücke ausgesprochen, daher bezweifelte ich, dass meine Tante in der Nähe gewesen war.

Sie muss den Urlaub damit verbracht haben, mit ihren Freunden über Mimosen zu plaudern. Oder vielleicht mit ihrem alten Ehemann munter. Derjenige, der sein Auto in den Lieferwagen meiner Eltern geschleudert hatte und ihr Leben beendete. Seine Ehe beenden. Meine Unschuld beenden.

Wenn sich der Mann in der Kabine geirrt hat, wenn meine Tante die Zukunft verändern könnte, hoffe ich, dass sie ein Messer in den Bastard gesteckt hat.


Meine Tante war so lange weg, dass ich auf dem Tisch eingeschlafen war und meinen Kopf mit den Markierungen auf der Tischplatte gefaltet hatte. Ich war nicht schlau genug, auf die Uhr zu schauen, aber es müssen volle vierundzwanzig Stunden gewesen sein. Ein ganztägiges Erlebnis.

'Wie war es'? Fragte ich, sobald ihre Augen wieder zum Leben erwachten.

Ihre Schüler zitterten wie eine Zeichentrickfigur. 'Es ist, als würden Sie ein Heimvideo ansehen, außer Sie nehmen daran teil. Ich war da. In der Erinnerung '. Sie fuhr sich mit der Hand über das Gesicht. „Es gab so viele Dinge, die ich anders machen wollte. Aber ich konnte nicht. Ich konnte nicht einmal zum Haus Ihrer Mutter fahren oder den Hörer abheben. Ich konnte nur das tun, was ich tat. Sag was ich gesagt habe '.

'Ich will immer noch gehen'.

'Natürlich, Schatz'.

Ich hob das Tischset mit einem doof aussehenden Truthahn auf. Thanksgiving war nicht der aufregendste Feiertag, aber er hat meine Lieblingserinnerung bewahrt. Mein Vater drehte schreckliche County-Musik auf, die alle Cousins ​​hassten. Meine Mutter griff nach den Salatblättern, die die Käseplatten schmückten, und gab sie jedem von uns, um sie als Fans zu verwenden, während wir tanzten.

Ich erinnere mich an den Tag nicht viel mehr. Nur mein Vater erhöhte die Lautstärke mit jedem Lied und meine Mutter fächelte sich mit Blättern auf, aber so stellte ich mir die beiden immer vor, wenn jemand ihre Namen sagte.

Im Gegensatz zu meiner Tante brauchte ich ein paar Versuche, um meine Handfläche aufzuschneiden. Während der ersten beiden Versuche habe ich einen weißen Druckfleck auf meiner Haut gemacht. Nach dem dritten Versuch, der einen Schnitt ohne Blut hinterließ, gab ich meiner Tante das Messer und streckte ihr die Hand entgegen, während sie es aufschnitt. Sie tat es ohne zu zögern.

'Okay. Mal sehen, was für Probleme dies verursacht “, sagte ich und tauchte meinen Zeigefinger in die Pfütze auf meiner Handfläche. Ich habe 2008 so groß geschrieben, wie es die Box zulässt und gewartet.

Ich fühlte, wie mein Kiefer zitterte. Ich hörte meine Kehle gurgeln. Sah zu, wie meine Hände sich ausbreiteten und sich dann an meinen Seiten entspannten. Meine Sicht verschwamm, aber als sich die verschiedenfarbigen Punkte ausbreiteten und meine Sicht trübte, sah ich sie.

Mama paffte an einer Zigarette, als sie die Hufeisen im Hof ​​aufstellte. Papa holt ein Bier aus dem Container auf der hinteren Veranda. Sie sahen beide glücklich aus. Friedlich. Am Leben.

Ich wollte rüberlaufen, um sie zu umarmen, und dann bemerkte ich, dass meine Arme tatsächlich um die Beine meiner Mutter geschlungen waren und mein Kopf bis zu ihrem Bauchnabel reichte. Habe ich sie 2008 so umarmt? Ich weiß nicht warum, aber ich muss.

'Was machst du, Baby Doll?' fragte meine Mutter und tätschelte mit ihrer freien Hand meinen Kopf. Als ich ihre Stimme hörte, drückte ich sie fester.

Ich habe meinen Bruder verarscht

'Ich habe dich vermisst', sagte ich. Aber das habe ich definitiv nicht gesagt, als ich ein Kind war. Es hätte keinen Sinn ergeben.

Falten säumten ihr Gesicht. Sie bückte sich sogar, um mir in die Augen zu schauen. 'Was meinen Sie? Du hast noch keinen der Erwachsenen-Drinks getrunken, oder?

'Was ist das mit Getränken für Erwachsene?' Fragte Papa als er rüber ging und seine Flasche spielerisch in Mamas Gesicht winkte.

Ich konnte es nicht ändern. Ich umarmte ihn auch.

'Wofür ist das? Das Aufsaugen wird dir keinen Schluck bringen. ' Er senkte die Stimme. 'Okay. Vielleicht einer.

Meine Lippen teilten sich und versuchten, die richtigen Worte zu fassen. Das Gespräch lief nicht so aus meinem Mund, wie es meine Tante versprochen hatte. Ich konnte sagen, was ich wollte und umarmen, wen ich wollte. Es war keine Erinnerung für mich. Ich könnte Dinge ändern. Ich könnte Dinge reparieren.

Ohne die Mühe zu haben, meinen Eltern zu antworten (was sie als typisches Kinderverhalten angesehen haben müssen), prallte ich auf der Jagd nach meiner Tante davon. Wenn ich ihr sagen würde, dass sie ihren Ehemann verlassen soll, wäre er an Halloween nicht in der Nähe und könnte diesen tödlichen Autounfall nicht verursachen. Aber was wäre meine Entschuldigung? Wie würde eine Achtjährige sie überzeugen, ihre Scheidungspapiere zu unterschreiben?

'Sierra, komm spiel mit uns', sagte eine meiner Cousinen, die ich seit fast einem Jahrzehnt nicht mehr gesehen hatte, als sie meinen Arm drückte. Ihre Wangen hoben sich, ihr Pferdeschwanz bewegte sich, und mein Gott, ich vermisste sie. Ich habe nie mehr an sie gedacht. Ich hatte nach dem Unfall alle abgeschnitten. Weigerte sich, zu Familienfeiern zu gehen und sich so zu verhalten, als wäre das Leben normal. Meine Tante war die einzige, mit der ich Kontakt hatte, und das lag daran, dass sie mich großgezogen hatte.

Mein Cousin hat mich immer wieder zum Spielen gedrängt, und ich hatte 24 Stunden Zeit, um einen Plan auszuarbeiten. Welchen Schaden würde ein bisschen kindlicher Spaß anrichten? Schließlich ging es darum, die Vergangenheit zu genießen.

Aber als ich weniger als zehn Minuten später während eines Markenspiels in die Küche stolperte, endete der Spaß. Meine Tante stand mit meiner Mutter über dem Herd und starrte in einen Topf mit Kartoffeln.

„Sobald du morgens aufwachst, musst du deine Temperatur messen“, sagte meine Mutter. 'So können Sie feststellen, ob Sie Eisprung haben.'

Damals hätte ich kein Wort ihres Satzes verstanden. Aber jetzt, mit einem erwachsenen Geist in meinem vorpubertären Körper, schwebte ich an der Tür, um zu lauschen. Ich wusste nie, dass meine Tante eine Familie wollte. Ich habe immer angenommen, dass sie mich aufgenommen hat, weil sie keine andere Wahl hatte.

'Glaubst du nicht, ich habe es versucht?' fragte meine Tante. Jedes Wort hatte weniger Kraft als das letzte, als wäre sie ein Reifen, der Luft ablässt.

'Lass dich nicht von mir abschrecken. Ich versuche zu helfen.

'Ich kenne. Ich kenne. Vielen Dank. Wir sind nur ... 'Sie seufzte, aber es klang eher wie ein Jammern. 'Es sind fünf Jahre vergangen. Es wird für uns niemals passieren und es ist nicht fair. Ich würde alles für ein Baby tun. Du weißt, dass. Etwas'.

Meine Mutter legte einen Arm auf die Schulter ihrer älteren Schwester, als wollte sie eine bedeutungsvolle Rede halten, sagte aber: 'Nun, wenn ich und Bobby jemals sterben, wirst du zumindest Sierra bekommen.'

Meine Mutter lachte. Meine Tante hat es nicht getan. Ihre Augen flogen in Gedanken auf, als hätte sie eine Idee, die ihr Leben verändern würde.

Eine Idee, die sich ändern würde meine Leben.

Ich wollte schreien, auf die Theke springen und sie schlagen, sie in den Bauch stoßen. Etwas. „Du Scheiße“, fing ich an zu sagen, aber dann war ich 2016 wieder mit meiner Tante am Tisch. Einfach so. Ein Blick und ich war zurück.

'Das war schnell', sagte meine Tante. 'Ich denke, das ist der verrückte Teil, vor dem der Mann uns gewarnt hat.' Ihr Stirnrunzeln kräuselte sich zur Seite. 'Es tut mir leid mein Engel. War es zumindest genug Zeit? Hast du es genossen'?

Ich nahm den Stapel Matten vom Tisch und warf die verunreinigten Ostern und Erntedankfest auf den Boden. Es war nur noch einer übrig, der mir wichtig war, der mit dem finsteren Kürbis. Die, die mich an den Tag brachte, an dem meine Eltern starben - oder ermordet wurden -, damit ich herausfinden konnte, ob meine Vermutung richtig war oder ob ich nur verzweifelt nach jemandem suchte, dem ich die Schuld geben konnte. Aber alles, was ich finden konnte, war ein verdammter Weihnachtsbaum, der mich anstarrte.

'Was hast du mit dem Halloween gemacht?' Ich fragte, meine Nägel gruben sich in ihren Arm.

'Ich habe es zerstört. Verbrannte es, während du gerade weg warst. '

'Warum zum Teufel würdest du das tun?'

Ihre Augenbrauen falteten sich zusammen. 'Ich hätte nicht gedacht, dass Sie es noch einmal erleben möchten.'

Meine Füße tippten so schnell sie konnten, als könnte die Bewegung mein Gehirn antreiben und alles klar machen. Zehn Jahre mit ihr leben. Schon vorher hatte sie mein altes Haus die ganze Zeit besucht. Meine Lieblingstante. Die Dame, die mich genauso liebte wie meine eigene Mutter. Behandelte mich wie ihr eigenes Kind.

„Wenn du es getan hast, verstehe ich es. Ich verstehe diesen Teil “, sagte ich mit leiser Stimme. Wenn ich es heben würde, würde ich auch meine Fäuste heben. 'Aber warum habt ihr euch getrennt, wenn ihr es geplant habt? Du hast so getan, als hättest du ihn verlassen, weil er etwas Unaussprechliches getan hat, aber du hast ihm das doch gesagt, oder? Es war deine Idee'.

‚Was redest du Sierra '?

»Es sei denn, du redest noch mit ihm. Er ist immer noch im Gefängnis, daher würde ich den Unterschied nicht erkennen. Gehst du da runter Besuchst du ihn Hast du sogar die Scheidungspapiere unterschrieben? Hast du überhaupt welche mitgenommen?

'Sierra. Vielleicht hat diese Reise Ihren Verstand durcheinander gebracht. Wenn Sie sich krank fühlen, rufe ich jemanden an.

Sie versuchte, eine Hand auf meine Stirn zu legen, aber ich drehte mich weg. 'Sag's mir einfach. Warst du es? Bitte, sag es mir einfach.

Die Art und Weise, wie ihre Lippen zuckten und ihre Augen unscharf blickten, sagte mir, dass ich mit ihr Recht hatte. Sie brauchte kein wirkliches Geständnis mit so einem Gesicht.

Ich schnappte mir die Weihnachtsmatte, da sie die einzige war, die noch übrig war. Es war nicht mein Lieblingsurlaub, aber es war einer, den ich definitiv mit meiner Tante verbracht hatte. Sie hatte die ganze Woche geschlafen, vom zweiundzwanzigsten bis zum siebenundzwanzigsten, also konnte ich mich einfach in ihr Schlafzimmer schleichen und es tun, während sie außer Gefecht gesetzt war. Einfacher als einen Preis auf einer Messe zu gewinnen.

Ich schnitt meine Hand extra weit auf, Blut tropfte in meine Handfläche.

'Was tun Sie'? Sie fragte.

Ich tauchte meine Hand in das Blut und zog die 2 heraus. 'Jetzt dich zu töten wird mir Befriedigung geben, aber sonst nicht viel.' Zeichnete die 0 aus. 'Aber wenn ich Sie 2008 töte, haben Sie keine Chance, das zu tun, was Sie 2009 getan haben.' Zeichnete eine weitere 0 aus. 'Dein Ehemann ist nicht da, weil du nicht da bist.' Zeichnete die 8 aus. »Du hast meine Eltern für mich getötet. Nun, ich töte dich für meine Eltern.

Zitternder Kiefer. Gurgelnder Hals. Spastische Hände. Ein Blinzeln.

Ich erschien unter einem Weihnachtsbaum, der einen Meter über meinem Kopf stand. Meine Mutter machte mit ihrer Digitalkamera Fotos von mir. Mein Vater hat die Lautstärke des Weihnachtsprotokolls im Fernsehen erhöht.

Und meine Tante saß Hand in Hand mit ihrem Ehemann und nippte an Eierlikör.

2013 Popkultur

'Kann ich mir schnell einen Keks holen, bevor ich den nächsten öffne?' Ich fragte. So gerne ich meine Eltern angeschaut hätte, musste ich doch irgendwohin gehen, um einen Plan zu finden. Wenn es klappen würde, hätte ich ein ganzes Leben Zeit, sie anzustarren.

'Nun es ist Weihnachten. Du könntest dich genauso gut verwöhnen “, sagte Papa und tätschelte seinen Bauch. 'Holen Sie mir auch eine, oder?'

Ich hüpfte den Flur entlang und versuchte, fröhlich zu wirken, bis ich ihre Sichtlinie verließ. Ich konnte es kaum erwarten, meine Tante nachts anzugreifen, wie ich es wollte. Es war zu früh am Tag und wer wusste, wann die Matte aufhören würde zu zaubern und mich nach Hause bringen würde? Ich konnte es nicht riskieren zu warten.

Wir haben keine Waffen im Haus behalten, weil Papa gegen sie war. Wir hatten nicht einmal Rattengift für mich, um in das Getränk meiner Tante zu schlüpfen. Ich müsste sie erstechen. Jeder würde wissen, dass ich es war. Ich würde in Juvie enden und meine gesamte Zukunft verändern, aber das wäre in Ordnung. Sie ließen mich raus, wenn ich älter wurde. Außerdem wären meine Eltern am Leben. Das überwog alles.

Wir haben die Messer auf der Theke in der Nähe des Kühlschranks aufbewahrt, aber ich konnte ohne Hilfe nicht so hoch kommen. Also schnappte ich mir einen Stuhl und betete, dass er nicht quietscht, wenn ich ihn über die Fliesen ziehe.

Als ich aufstieg und das größte Steakmesser nahm, das wir besaßen, überlegte ich, den Stuhl wieder unter unseren Küchentisch zu stellen, aber es wäre besser, höher zu sein. Auf diese Weise könnte ich den Bauch oder das Herz oder den Hals meiner Tante erreichen.

'Tante, kannst du hierher kommen?' Ich sagte. 'Ich kann die Keksdose nicht erreichen.'

'Ich komme', antwortete Mama und ihre Stimme klang leise durch die Wände.

Ich versuchte, mir eine logische Antwort zu überlegen, erkannte dann aber, dass ich ein unlogisches Kind sein sollte, und entschied mich für: „Nein. Ich will eine Tante.

'Sie liebt dich einfach', hörte ich Vater sagen, bevor die Schritte begannen.

Ich hielt das Messer hinter meinem Rücken, meine kleinen Hände nahmen den halben Griff ein. Ich hätte mich bemüht, jemanden mit meinem erwachsenen Körper zu töten, daher konnte ich mir nur vorstellen, wie schwer es als Kind sein würde. Aber ich hatte einen Vorteil. Niemand würde erwarten, dass ich sie verletze. Niemand würde es erraten. Ein schneller Schlag und sie würde raus sein.

Als meine Tante hereinkam, hatte sie eine Hand an der Hüfte und die andere hielt ihren Becher fest. 'In ein paar Jahren wirst du größer sein als alle anderen hier und du wirst derjenige sein, der uns die Kekse bringt', sagte sie mit einem echten Grinsen. 'Groß und wunderschön, das wirst du sein, Süße. Sie werden uns stolz machen. '

Ich hasste es, sie so reden zu hören. Als wäre sie meine Mutter.

Sie stellte ihre Tasse auf den Tisch und ging zur Theke auf der gegenüberliegenden Seite des Raumes. Mit jedem Schritt hob ich meinen Arm ein wenig mehr. Als sie an der Seite meines Stuhls ankam, zog ich das Messer hinter meinem Rücken hervor und-

Meine Brust ballte sich zusammen. Meine Kehle klammerte sich zusammen. Mein Mund klappte auf.

Ich konnte fühlen, wie eine warme Stelle auf meinem Bauch von einem Nadelstich zu einem Kieselstein wuchs, und der Schmerz verstärkte sich mit der Geschwindigkeit, mit der mein Herz langsamer wurde. Wenn ich eine unschuldigere Kindheit gehabt hätte, hätte ich es mit wachsenden Schmerzen gerechnet, aber ich hatte den Tod schon einmal gesehen. Das war's.

'Es tut mir leid', hörte ich meine Tante sagen. Nicht die Tante, die ich noch sehen konnte, als ich die Kindheit betrachtete, die 2008 gesund und munter war. Nein. Es war die Tante, die sich 2017 über meinen krampfartigen Körper hockte.

Diejenige, die ihr eigenes Messer aufgehoben haben muss (oder vielleicht dasselbe, das ich nie benutzt habe) und mich erstochen hat, bevor ich sie erstechen konnte.