Vor etwa einem Jahrzehnt gab es im Sheriff's Department von East LA einen urbanen Mythos über einen Super-Cop namens 'Super Mario'. Auf der Straße hieß es, dass Gangmitglieder sich beim bloßen Anblick Handschellen anlegen würden. Die Abgeordneten strebten danach, er zu sein. Geschichten über seinen legendären Status wurden von den hartgesottenen Veteranen an die helläugigen und buschigen neuen Abgeordneten weitergegeben.



Es war überhaupt kein Mythos. 'Super Mario' ist echt und zufällig mein Vater.



Wie er diesen Namen an der East LA Station erhielt, einem der gefährlichsten städtischen Gebiete des Landes, weiß ich nicht. Er ist zu bescheiden, um uns jemals zu sagen, warum. Ich wusste, dass es nicht nur ein Spitzname war. Er war eine besondere Art von Polizist. Ich war immer in der Lage, jeden Schritt im Leben meines Vaters nachzuvollziehen, indem ich mich dem Dienen anderer widmete. An jedem Abend, an dem wir gemeinsam am Tisch zu Abend essen konnten, tauschten wir Geschichten aus. Die Geschichten, an die ich mich am meisten erinnerte, stammten von meinem Vater, beginnend mit „Also habe ich Code 3…“, seiner Version von „Es war einmal“.



Er war auch zu Hause 'Super Mario'. Mit unserem Vater, dem Polizisten, meinen Geschwistern und mir gab es einen einzigartigen Verhaltenskodex: Sie haben immer die Wahrheit gesagt, sonst würde er einen Weg finden, es aus Ihnen herauszuholen.

Sie haben die Verantwortung für Unrecht übernommen. es gab kein Versagen, wenn Sie die ganze Zeit 100 Prozent gaben; und egal was, du wusstest immer, wie man lacht und wie man sich liebt.

Er hat oft wahnsinnig viel Überstunden gemacht, um sicherzustellen, dass wir einige der schönsten Dinge im Leben hatten. Egal was, egal wie müde er war, er und meine Mutter schienen immer bei unseren Sportveranstaltungen oder Schulvorstellungen dabei zu sein. Bis heute habe ich keine Ahnung, wie meine Eltern das gemacht haben.

Als Familienmitglied eines Polizeibeamten, insbesondere eines im Dienst in East LA, war das Leben nicht immer Sonnenschein und Regenbogen.
Ich erinnere mich an einen Fall, in dem meine Mutter uns nach Beendigung ihres Arbeitstages vom Haus meiner Großeltern abholte, als das Telefon klingelte. Meine Mutter sank sofort in den Schemel unter dem Telefon und brach in Tränen aus. Mein Vater und andere Abgeordnete waren auf Patrouille mit einer AK-47 beschossen worden. Als meine Mutter weinte, waren das die schlechten Tage.

Für meinen Vater, sagte er mir wiederholt, waren die schlimmsten Tage, als er zu einer Familie nach Hause musste, um ihnen mitzuteilen, dass ihr Teenager bei einem Autounfall aufgrund eines betrunkenen Fahrers ums Leben gekommen war. Als er diese Geschichten erzählte, konnte ich es in seinen Augen sehen. Diejenigen, die am meisten weh taten - der Gedanke, ein Kind zu verlieren.

Er erzählte uns diese Geschichten, um uns zu beschützen, also wussten wir, dass alle unsere Handlungen Konsequenzen hatten.

Ich habe von meinem Vater nie eine andere echte Emotion gesehen als Glück. Obwohl sie es mir nie erzählt haben, bin ich mir so sicher, dass meine Eltern den Schmerz miteinander teilten und hinter verschlossenen Türen weinten. Sie haben uns all die Jahre vor diesem Schmerz geschützt.

So sehr mein Vater sich auch bemühte, er konnte mich nicht vor den düsteren Realitäten des Lebens schützen, ob es sich um die Prügel handelte, die ich von meinen ersten Tagen im Filmgeschäft an bis zu den von Beamten verübten Erschießungen afroamerikanischer Männer finanziell und emotional mitgenommen hatte .

'Michael Brown wurde erschossen.' 'Eric Garner war erstickt.' Nachrichtenbeiträge, in denen es um die 'schrecklichen' und 'rassistischen' Polizisten ging, füllten meinen Facebook-Feed. Es wurden Artikel über das beständige Versagen von Polizisten geschrieben. Videos, in denen es darum ging, Waffen gegen Polizisten zu erheben, wurden viral.

Mein Vater und ich haben über diese Schießereien gesprochen. Wir waren uns nicht immer einig. Offensichtlich vertrat er für jeden eine polizeifreundliche Haltung, und ich, immer nachdrücklich in der Mitte der Politik, stellte Fragen oder widersprach ihm in einigen Dingen. Wie konnte er Polizeiarbeit als vollkommene Perfektion betrachten?

Dann wurden in Dallas, Texas, fünf Polizisten erschossen, um einen Protest gegen die Behandlung von Afroamerikanern durch einen Polizisten zu schützen.

Ich schrieb meinem Vater:Das ist alles so verdammter Mist und ich hasse es,Ich hoffe, dass er einen Sinn daraus ziehen kann. Er hatte keine Antwort.

Dann hat es mich getroffen. Unabhängig davon, wo sie sich in diesem Land befinden, ist jeder Polizist ein 'Bruder' oder eine 'Schwester' in Blau. Er wusste, was jeder Polizist in diesem Land durchgemacht hatte, und setzte sein Leben jeden Tag aufs Spiel, mit dem vorrangigen Ziel, zu seinen Familien nach Hause zu kommen.

An jedem Tag, an dem mein Vater Dienst hatte, hatte ich das Glück, dass er nach Hause kam. Fünf Familien an diesem Tag wurden dieses Luxus beraubt.

Mit jedem Offizier, der infolge dieser neuen Welle von Polizeischüssen starb, wurde er immer tiefer getroffen.

sich in jemanden verlieben, der

Als ich den Schmerz in seinem Gesicht sah, konnte ich mich noch mehr einig werden - genau wie die afroamerikanische Gemeinschaft, als Offiziere einen ihrer eigenen verloren hatten, einen ähnlichen Schmerz fühlte, als sie das Gefühl hatten, jemand sei zu Unrecht getötet worden. Wie konnten sie nach Jahren der Entrechtung in einem Land, dessen moralischer Kompass auf den Idealen von Freiheit und Freiheit beruht, nicht wütend werden?

In meinen Augen gab es hier ein Verständnis, zu dem jeder kommen konnte. Genau wie mein Vater gesagt hatte, wenn wir uns selbst anschauen, unsere 100% geben und uns immer lieben, wäre alles in Ordnung. Stattdessen werden Stimmen nicht gehört oder verstanden und es ist keine Einigung oder sinnvolle Einigung zustande gekommen.

In der Pflicht wusste mein Vater nur richtig von falsch. Er wusste nur, wie man ein großartiger Polizist ist. Und er tat es mit solch unbestreitbarer Integrität und Ehre. Mein Vater sah zuerst keine Farbe, als er arbeitete. Immerhin war er ein Latino, der sich jede Nacht vorwiegend mit Latino-Gangmitgliedern auseinandersetzte.

Obwohl mein Vater in den Ruhestand gegangen ist, ist dies mit einer ungewöhnlichen Belastung verbunden. Eine Bürde, an die man sich als guter Mensch erinnern muss, ein Titel, den er sich so makellos verdient hat. Er verbringt seine Tage damit, seine Familienmitglieder und verschiedene Menschen auf Facebook von dem Wohl seines Berufes zu überzeugen. Er räumt ein, dass es böse Leute gibt, die als Polizisten dienen. Sie entehren alles, wofür er als Polizist stand.

Mein Vater und ich werden die Polizeiarbeit nicht immer auf Augenhöhe beobachten. Ich werde weiterhin versuchen, seine Perspektive dahingehend zu öffnen, warum die Menschen die Art und Weise empfinden, wie sie mit diesen Schießereien umgehen, und er wird weiterhin versuchen, meine Perspektive dahingehend zu öffnen, warum Polizisten die Arbeit so gut machen, wie sie können und nicht können schuld. Der tagein, tagaus Kampf lastet auf ihm. Wenn alles, woran Sie geglaubt haben, plötzlich als 'schlecht' oder zumindest als fragwürdig ins Rampenlicht gerückt würde, wären Sie dann nicht auch erschöpft?

Nach einer Karriere, die länger als mein Leben als Teil der Sheriff-Abteilung von LA County gedauert hat, und einem Ersatz für die Hüfte, der durch die Strapazen des Jobs entstanden ist, ist mein Vater müde. Wenn ich ihn und meine Mutter in ihrem Haus besuche, frage ich mich manchmal, ob er in seinem Alter faul geworden ist. Er trägt eine Jogginghose zum Kino oder zum Abendessen. Er verbringt die meiste Zeit seines Ruhestandes damit, Gitarre oder Ukulele zu spielen, jede einzelne Minute mit seinen zwei verheerend entzückenden Enkelinnen zu genießen und sich zwischen dem Anschauen von 'The Maury Show', Lebenszeitfilmen oder Wiederholungen verschiedener MTV-Dating-Shows aus den frühen 2000er Jahren zu entscheiden.

Mein Vater hat nicht aufgehört zu beschützen und zu dienen. Als mein 58-jähriger Vater kürzlich meine Ex-Freundin aus ihrer Wohnung verließ, verfolgte er einen Monat nach einer Hüftoperation die Verfolgung, rang und legte einem Mann Handschellen an, der einen Ladenangestellten angegriffen und eine Flasche Alkohol gestohlen hatte in einem nahe gelegenen Supermarkt. Es liegt ihm im Blut. 'Super Mario' hört nie auf zu arbeiten, um ein großartiger Bulle, ein großartiger Ehemann, ein großartiger Vater und ein noch besserer Großvater zu sein. Er ist einfach so.

An alle, die möglicherweise Polizisten kritisieren, ohne zu überlegen, ob sie um jeden Preis zu ihren Familien zurückkehren wollen. An alle, die die afroamerikanische Gemeinschaft und ihren Mangel an Respekt für die Strafverfolgung kritisieren mögen. Ich bitte Sie, eine Sache zu bedenken. Denken Sie an den legendären Mann, der mein Vater ist, 'Super Mario'.

Schauen Sie mit Ihrem Herzen auf beide Seiten der Medaille und nicht mit blindem Zorn.

Helfen Sie uns, zusammen zu wachsen und zu erkennen, dass wir uns nicht so stark voneinander unterscheiden. Auf diese Weise werden wir uns als Nation weiter verbessern. So wird jeder sein Glück finden.

Im Moment wird mein Vater weiterhin beschützen und dienen. Und zur Hölle, er wird es wahrscheinlich in einer Jogginghose tun.