Unsere zwanziger Jahre sollen unsere selbstsüchtigen Jahre sein: Diese Meinung ist fast unmöglich zu vermeiden. Jede Zeitschrift, jedes Selbsthilfebuch, jede Werbetafel und jeder wohlmeinende Freund wirbt für die Botschaft. Wir sind jung, erfolgreich und frei von sinnvollen Verpflichtungen. Dies sind unsere Jahre, in denen wir uns auf uns selbst konzentrieren müssen. Lassen Sie die Verantwortlichkeiten und Plackereien später kommen.

In diesen Botschaften steckt ein Element der Wahrheit. Wir müssen den Dingen nachgehen, die wir wollen. Wir können nicht allen gefallen. Wahrscheinlich müssen wir in unseren Zwanzigern mindestens eine wichtige Entscheidung treffen, die jemanden enttäuscht, den wir lieben, um uns selbst zu nützen. Dies bedeutet jedoch nicht, dass wir ein ganzes Jahrzehnt der Selbstsucht widmen. Tatsächlich verwenden wir den Begriff so schnell, dass wir die Bedeutung fast vergessen haben.

Wir können selbsterhaltend sein, ohne selbstsüchtig zu sein. Egoistisch impliziert, dass wir die Bedürfnisse, Sorgen und Investitionen unserer Mitmenschen nicht berücksichtigen müssen. Dies impliziert, dass wir im Alter zwischen 20 und 30 Jahren die Erlaubnis haben, die Konsequenzen unseres Handelns zu ignorieren. Das ist einfach falsch. Wir bekommen in keinem Alter einen moralischen Hall Pass. Es wird nie eine Zeit geben, in der es in Ordnung ist, die Ressourcen und die Unterstützung anderer Menschen zu besteuern, weil wir nur nach uns selbst Ausschau halten. Dies wird immer ein Plan sein, der uns nicht weiter bringt.



Unsere zwanziger Jahre sind unsere Jahre, um unsere Interessen zu erforschen, unsere Stärken zu etablieren und unsere Leidenschaften zu verfolgen. Aber Selbstsucht ist kein notwendiger Bestandteil davon. Je mehr wir unser Leben teilen und andere in sie einbeziehen, desto festere Verbindungen bauen wir auf. Je positiver die Aufmerksamkeit, die wir gewinnen. Je mehr wir uns als verantwortungsbewusste und vertrauenswürdige Personen etablieren.

Ihre zwanziger Jahre sind Ihre Jahre, um außerhalb von sich selbst zu schauen. Um herauszufinden, was in der Welt um Sie herum vor sich geht, und um Ihren Platz darin zu finden. Es ist das jüngste, das schärfste und wahrscheinlich das mobilste, das Sie jemals sein werden. So wie wir in unseren Zwanzigern am wenigsten zu verlieren haben, haben wir am meisten zu geben. Wir haben die meiste Energie, die hellsten Ideen und die leichtesten Lasten. Wir haben die größte Chance, Verbindungen zu knüpfen, und die größte Chance, diese Verbindungen zu sinnvollen Beziehungen zu führen - sowohl persönlich als auch beruflich.

Die begründete Vorstellung, dass wir das Zentrum unserer eigenen Universen sind und alles tun müssen, um unsere eigenen Interessen zu befriedigen, ist nicht nur unproduktiv, sondern auch von Natur aus einsam. Unabhängig davon, ob es uns gefällt oder nicht, ist die Missachtung aller um uns herum keine besonders glückliche Art zu leben. Wir leben von menschlicher Verbindung, so wie wir von Nahrung, Wasser und Luft leben. Wir müssen aufeinander aufpassen und nicht nur, weil wir wollen, dass diese Fürsorge erwidert wird. Ein verlässlicher Freund oder Begleiter zu sein, gibt unserem Leben einen Sinn. Es gibt uns einen Grund, morgens aufzuwachen. Es gibt uns die Möglichkeit, zu etwas Größerem als uns selbst beizutragen.



Letztendlich besteht die größte Errungenschaft, die wir anstreben können, darin, dass wir die Welt um uns herum - oder zumindest das Leben unserer Lieben - verändert haben. Dieses inhärent selbstlose Ziel ist eines, das mehr persönliche Zufriedenheit hervorbringt als jedes sich selbst erfüllende. Am Ende des Tages wollen wir alle eine Rolle spielen. Wir alle wollen erfolgreich sein. Und wir alle wollen in Erinnerung bleiben. Drei Dinge, die wir nie lernen werden, wenn wir uns nur auf uns selbst konzentrieren.