'Ziehen Sie sich an den Bootstraps hoch'. In dieser einen einfachen Aussage ist eine Ideologie enthalten, die historisch und gegenwärtig in den Institutionen und Individuen verankert ist, was es bedeutet, ein 'wahrer' Bürger der Vereinigten Staaten zu sein. Ich beleidige oft scherzhaft viele US-Amerikaner, wenn ich ihnen sage, dass ich mehr über ihr Land weiß als im Kontext von Geschichte, Wirtschaft, gesellschaftspolitischen Gesprächen und der öffentlichen Kultur. Und die Leute sind beleidigt, weil es meistens stimmt.

Ich habe amerikanische Geschichte studiert, seit ich 14 Jahre alt war. Ich habe Schule gemacht und meine eigene Zeit und mein eigenes Interesse. Ich finde die Vereinigten Staaten ein faszinierendes Land, und obwohl ich oft kritisch bin (weil ich das für berufliche Zwecke tue), lässt es meine Liebe zu den Vereinigten Staaten als Ideologie und Ort nicht los. Und während ich viele Ideen, die in der amerikanischen öffentlichen Kultur zirkulieren, kritisch sehe, bin ich auch stark in viele von ihnen investiert. Die Meritokratie und der amerikanische Traum bilden jedoch die Grenze.



Meritokratie ist der Glaube, dass Macht und Chancen durch Verdienste gewonnen werden. Es nährt den amerikanischen Traum, dass man alles erreichen kann, was man will, wenn man hart genug arbeitet. Und natürlich haben wir unsere Helden und Heldinnen im Laufe der Geschichte und in unserer Gegenwart, auf die wir als Symbole der Leistung verweisen. Und so müssen die Ideologien wahr sein, oder? Wir vergessen, dass es in einer wettbewerbsorientierten Gesellschaft und in einer Gesellschaft, in der einige auf Kosten anderer privilegiert sind, Tausende, wenn nicht Millionen Menschen trotz harter Arbeit scheitern müssen.



Meine Eltern waren schmutzarm, so dass sie leicht Aushängeschilder für verdienstvolle Ideale sein konnten. Meine Eltern wären jedoch die ersten, die darauf hinweisen, dass jemand, egal wie hart du arbeitest, dir eine Pause geben muss. Man muss Glück haben, besonders wenn man nicht aus Privilegien kommt. Und es ist für manche Menschen leichter, Glück zu haben als für andere, abhängig von ihren sozialen Positionen in der Gesellschaft. Aber ich werde aufhören, um den heißen Brei herumzureden: Historisch marginalisierte Menschen greifen nicht plötzlich zu ihren Stiefeln, arbeiten hart und haben Möglichkeiten und Träume, die ihnen zur Verfügung stehen. Ich wäre alles für eine solche Gesellschaft. Aber die Geschichte der Welt und ihrer Nationen ist so beschaffen, dass die Auswirkungen der Geschichte nicht auf ihre Zeit und ihren Raum übertragen werden, sondern noch lange danach von Generationen erlebt werden.



Privilegien - ob sie nun aus Gründen der Rasse, der sozioökonomischen Faktoren, der Bildung, des Geschlechts, der Sexualität und all ihrer vielfältigen Formen bestehen - sind für die ohne sie Geborenen nicht ohne Nachteile. Das heißt, Sie können nicht diejenigen haben, die profitieren, ohne diejenigen zu haben, die verlieren. Und die Geschichte der Vereinigten Staaten ist, dass die Rasse stark von Bildung und sozioökonomischen Faktoren abhängt, und die Institutionen - Bildung, Beschäftigung, Gesundheit und gesellschaftliches Verhalten - wurden historisch aufgebaut und werden trotz allem immer noch zu Privilegien und Benachteiligungen aufrechterhalten Bewegungen, die es tatsächlich besser gemacht haben. Weil besser nicht ausreichend ist.

Eine der Tragödien der Vereinigten Staaten, einen schwarzen Präsidenten in Obama zu haben, ist, dass sie diese falsche Vorstellung von einer nachrassischen Gesellschaft nähren und die Meritokratie und den amerikanischen Traum ankündigen. Aber es ist nicht nur Obama, es ist Oprah, es ist Morgan Freeman, es ist Sonia Sotomayor, es ist Soledad O'Brien, es ist die gesamte problematische Rhetorik der Asiaten als vorbildliche Minderheit, und es ist dein Freund, den du von der High School oder vom College kanntest oder wo auch immer ist eine Person von Farbe, die Ihr Zeichen dafür ist, warum 'jeder gleich ist und es schaffen kann'. Und in der Tat entscheiden sich einige Leute, die sich selbst als Zeichen setzen, dafür, sich in die Meritokratie einzukaufen und Repräsentationen dessen zu sein, was durch harte Arbeit geschehen kann. Die bloße Tatsache, dass wir Token für marginalisierte Bevölkerungsgruppen haben müssen, sollte jedoch eine gewisse Diskrepanz in unseren Vorstellungen von Meritokratie signalisieren.

Liebe, wenn du bereit bist, nicht wenn du einsam bist

Ich denke, das gefährlichste Ergebnis unserer meritokratischen Rhetorik ist jedoch, wie wir die Armen und die Arbeiter sehen. Die Armen schämen sich aufgrund des Glaubens, dass sie aus ihren Situationen herauskommen würden, wenn sie nur hart genug arbeiten würden. Die Armen werden als faul und 'von der Regierung ernährt' parodiert. Und während ich daran glaube, gesellschaftliche Institutionen zu revolutionieren, damit die Menschen, wo immer möglich, durch individuelle Arbeit wirtschaftliche und soziale Befugnisse erhalten, ist es eine lächerliche Vorstellung, dass die Armen nicht hart arbeiten. Und wenn Sie mir nicht glauben, verbringen Sie einen Tag damit, drei Jobs zu besuchen und zwei Kinder großzuziehen, 12 Stunden damit, Baumwolle zu pflücken oder drei Stunden damit, Straßen zu kehren. Oder verbringen Sie einen Tag auf einer Arbeitsstätte für Zuwanderer, wo die Leute darauf warten, abgeholt zu werden, um einen ganzen Tag zu arbeiten, damit ihre Familien nachts essen können.

Ich habe den amerikanischen Traum als Kind geliebt. Das ist die Rhetorik, die viele Kinder erhalten - sowohl Sie, die hier geboren wurden, als auch wir, die außerhalb von hier aufgewachsen sind. Aber ich bin kein Kind mehr und keine kindliche Begeisterung kann es mir erlauben, die Illusionen dieses Traumes fortzusetzen. Ich bin sowohl als Afrikaner als auch als Schwarzer in diesem Land anerkannt - das kommt ziemlich oft vor. Ich sehne mich danach, den Leuten zu sagen, dass meine Eltern und Großeltern viel geopfert haben, aber sie haben auch verdammt viel Glück gehabt. Ich hatte verdammt viel Glück, unabhängig von der Anstrengung oder der Begabung, die ich zu haben glaube. Und vielleicht weiß ich, dass nicht jeder Glück hat - Sie können hart arbeiten und trotzdem ein Leben lang kläglich scheitern. Und das ist umso wahrscheinlicher, als institutionelle Nachteile auf Sie zukommen. Bevor wir also schnell sagen: 'Zieh dich an den Stiefeln hoch', wäre es gut, sich daran zu erinnern, dass manche Menschen ohne Schuhe geboren wurden.