Ist eine schattige, aber organisierte Kabale von Serienmördern dafür verantwortlich, dass etwa 40 betrunkene weiße Männer im College-Alter ermordet und ihre Leichen anschließend in Wasserstraßen abgeladen werden, um die physischen Beweise abzuwaschen? Und verspotten diese wahnsinnigen und dämonischen Bastarde die Polizei, indem sie Smileys in die Nähe ziehen, in die sie die Leichen zu einem wässrigen Grab schicken? Sollten wir - als Amerikaner im Allgemeinen, aber im Besonderen die betrunkenen weißen Männer im College-Alter unter uns - sehr, sehr ängstlich sein?

Oder ist die 'Smiley Face Killers' -Theorie einfach eine unglaubliche Täuschung, die von einem Paar ehemaliger Polizeidetektive, die ausgehungert sind und ein Märchen darüber gewebt haben, worauf die meisten Experten bestehen, dass es sich um eine Reihe zufälliger und nicht verwandter Ertrinkungen handelt?



Mit anderen Worten, ist die Theorie wirklich ... oder nur wirklich dumm? In jedem Fall ist es hartnäckig. Es wird nicht sterben, egal wie viele Leute versuchen, es zu töten.



Im Jahr 2008 gingen die pensionierten New Yorker Polizeidetektive Frank Gannon und Anthony Duarte an die Öffentlichkeit, was viele als eine Cockamamie-Theorie abgetan haben. Sie behaupteten, dass ab 1997 über elf Staaten von New York bis Minnesota mehr als drei Dutzend Leichen, die aus Flüssen, Seen und Teichen gebaggert worden waren, zu viele Gemeinsamkeiten aufwiesen, als dass alles zufällig gewesen wäre:



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• Die Opfer waren fast ausnahmslos weiße Männer im College-Alter, die Gannon und Duarte als sportlich, gutaussehend und akademisch erfolgreich bezeichneten. Sie theoretisieren, dass der Täter möglicherweise ungeschickt, hässlich und dumm war - und daher durch Neid motiviert.

• Die Opfer wurden am Abend ihres Verschwindens in örtlichen Bars oder auf Partys gesichtet, die sich betranken.

• In mindestens einem Dutzend Fällen wurden Smileys in der Nähe der Stellen gefunden, an denen die Detectives festgestellt hatten, dass die Leichen ins Wasser gefallen waren.

• Nahezu alle dieser mutmaßlichen Ertrinkungsopfer wurden in den Wintermonaten in den kalten Klimazonen des Nordens entdeckt - ein Szenario, in dem selbst Betrunkene von frat dudebros zögern könnten, sich einem Gewässer zu nähern -, doch es gab kein erkennbares ähnliches Muster von alkoholbedingten Ertrinken in den viel wärmeren südlichen Staaten, auch im Sommer.

• Da einige der Verschwundenen in der gleichen Nacht in verschiedenen Bundesstaaten vorkamen, gelangten die Ermittler zu dem Schluss, dass eine „gut strukturierte“ Organisation von Mördern dafür verantwortlich ist.

Fast alle mutmaßlichen „Smiley Face“ -Mordfälle gelten nach wie vor als versehentliches Ertrinken. Aber mindestens zwei von ihnen wurden schließlich als Tötungsdelikte eingestuft:

1) Der 20-jährige Patrick McNeil wurde zuletzt an einem Abend im Februar 1997 in Manhattans Dapper Dog Bar mit Freunden beim Trinken gesehen. Seine Leiche wurde zwei Monate später und zwölf Meilen entfernt aus dem East River gezogen. Er wurde schwimmend im Wasser gefunden, was für Ertrinkungsopfer äußerst selten ist. Eine Autopsie ergab Ligaturspuren um seinen Hals. Seine Leistengegend - überspringen Sie diesen Teil, wenn Sie leicht übel werden - zeigte Stubenfliegenlarven, die drinnen und unter warmen Bedingungen auf seinen Körper gelegt worden sein mussten. Mit anderen Worten, McNeill war tot, bevor er jemals ins Wasser ging. Und obwohl er seit zwei Monaten vermisst war, als sein Körper gefunden wurde, deutet das Fehlen eines sogenannten 'Hautrutschens' unter seinen Füßen darauf hin, dass er weniger als einen Tag im Wasser war.

2) In der Halloween-Nacht 2002 wurde der einundzwanzigjährige Student der Universität von Minnesota, Chris Jenkins, zuletzt aus einer Bar in Minneapolis geworfen. Vier Monate später wurde sein Körper im Mississippi mit gefalteten Händen auf dem Gesicht in Eis gefunden, was nicht die typische Position eines ertrinkenden Opfers ist.

Trotz des schimmernden Scheins der Verrücktheit unterstützen einige Experten die 'Smiley Face'-Theorie. Laut dem forensischen Pathologen Dr. Cyril Wecht ist 'die Statistik gegen diese Anzahl von Männern, jungen Männern, kaukasischen Männern, die in Gewässern in dieser Gruppe von Staaten innerhalb dieses Zeitraums gefunden wurden, so hoch, dass es mathematisch fast unmöglich ist' Diese Vorfälle haben nichts zu tun. Professor Lee Gilbertson, ein 'national anerkannter Kriminologe' von der St. Cloud State University in Minnesota, wies die Theorie ursprünglich als 'städtische Legende' zurück. Nach eingehender Prüfung der Beweise erklärte er jedoch unverfroren, dass die Smiley Face Killers eine echte 'landesweite Organisation' seien, die sich dafür einsetzt, junge Männer zu töten. '

Trotz dieser Unterstützung haben Gannon, Duarte und ihre doofe kleine Theorie Legionen von Kritikern. Der kriminelle Profiler Pat Brown nennt die Theorie 'lächerlich', 'absolut verrückt' und stellt fest, dass Smileys eine der häufigsten Formen von Graffiti sind: 'Es ist kein ungewöhnliches Symbol. Wenn Sie in einem Gebiet von fünf Meilen im Quadrat suchen, könnten Sie bestimmt ein Smiley-Gesicht finden.

Im Jahr 2008 veröffentlichte das FBI eine Pressemitteilung, in der es behauptete: „Wir haben keine Beweise entwickelt, die Zusammenhänge zwischen diesen tragischen Todesfällen belegen, oder Beweise, die die Theorie untermauern, dass diese Todesfälle das Werk eines Serienmörders oder von Serienmördern sind. Die überwiegende Mehrheit dieser Fälle scheinen alkoholbedingte Ertrinkungen zu sein.

Im Jahr 2010 veröffentlichte das Zentrum für Mordforschung ein Dokument mit dem Titel 'Ertrinken der Smiley-Mord-Theorie', in dem 18 Gründe genannt werden, die sie für falsch halten. Zu diesen Punkten gehören: 'Keines der Smileys stimmt genau überein', 'Es gibt keine Hinweise auf ein Opfertrauma' und 'Diese Ertrinkungen passen nicht zu einem Serienmordmotiv.'

Warum ist mein Freund so ein Trottel?

Gannon, der einst behauptete, sein Haus verpfändet zu haben, damit er seine Untersuchungen zu Smiley-Gesichtern fortsetzen könne, scheint die Ermittlungen im Laufe des Jahres 2012 eingestellt zu haben. Berichten zufolge sind er und Duarte zu lukrativeren Fällen übergegangen. Mehrere überlebende Eltern von mutmaßlichen Smiley-Opfern haben auch Zweifel an den Motiven der ehemaligen Detektive geäußert, die ihre Theorie in der Öffentlichkeit immer wieder auf den Prüfstand stellen. Als der Sohn von Bill Szostak in Albany, NY, starb, wurde dies als Ertrinken eingestuft, obwohl Szostak sagt, er denke immer noch, dass es Mord ist. Aber er ist absolut enttäuscht von Detective Gannon:

Ich glaube, Kevin ist wie ein Schwamm - er klammert sich an die Familien, saugt ihnen das Leben aus und wenn er nichts anderes zu saugen hat, wirft er sie weg ... Glaube ich, er hat Familien wiederbelebt und mehr Schaden als Nutzen gebracht? Ja, und das ist eine Schande.

Trotzdem bleibt die Smiley-Theorie bestehen. Es wurde aufgerufen, nachdem 2012 ein Student der Northwestern University verschwunden war, dessen schwimmende Leiche in der Nähe von „Smiley-Graffiti auf einem Baum“ gefunden wurde.

Sie wurde von einem schwarzen Kolumnisten aus Wisconsin angeführt, nachdem im Milwaukee River eine junge weiße männliche Leiche gefunden worden war. Laut Eugene Kane von OnMilwaukee.com:

Spielregeln für Aufzüge

Ich wurde in der Vergangenheit gewarnt, nicht über einen geheimen Mörder weißer Männer in Wisconsin zu sprechen, die betrunkene Männer im College-Alter jagen, um einen Weg zu finden, sie im Fluss zu ertrinken. Ich bin immer noch neugierig, warum schwarze Männer, die viel trinken, nicht im Fluss landen und warum dieser spezielle Rassenwinkel selten diskutiert wird.

Zuletzt wurde die Smiley Face Killer-Theorie im Februar 2015 in Bezug auf den angeblichen Ertrinkungstod des 21-jährigen Shane Montgomery angeführt, der zuletzt am Tag vor Thanksgiving mit Freunden getrunken hatte, dessen Leiche jedoch erst richtig aufgefunden wurde vor Weihnachten.

Wenn ich eine Vermutung anstellen müsste, würde ich sagen, dass die Theorie falsch ist. Allenfalls haben seine Befürworter einen oder zwei unwissentlich angespornt Nachahmer Morde durch gelangweilte Trottel im gefrorenen Mittleren Westen. Ansonsten ist es meistens Zufall. Aber der Mythos hält an, um diesen seltsam hartnäckigen und fast universellen Menschen zu ernähren, der Angst haben muss.

Was auch immer die Wahrheit ist, es ist offensichtlich, dass jemand fickt mit uns - und lächelt darüber.