Anmerkung des Produzenten: Jemand von Quora fragte: Wie fühlt es sich an, Gefängniswärter zu sein? Hier ist eine der besten Antworten, die aus dem Thread gezogen wurden.


Die kurze Antwort lautet, dass die Arbeit an Korrekturen immer wieder eine Herausforderung darstellt. Manchmal ist es ekelhaft. manchmal ist es gewalttätig - manchmal brutal. Es ist tragisch, lustig und gelegentlich erhebend. Es hört nie auf zu überraschen. Um es zu überleben, braucht man Mut, Integrität, einen kranken Sinn für Humor und vor allem eine dicke Haut. Und Sie müssen sich daran erinnern, dass Respekt alles ist: Sie zeigen es allen und fordern es als Gegenleistung.

Dies wird der tatsächlichen Antwort jedoch nicht gerecht. Die eigentliche Antwort wird einige Zeit dauern. Also, wenn Sie wirklich interessiert sind, schnallen Sie sich lange an.



Zunächst sollte ich sagen, dass ich eigentlich kein Gefängniswärter war. Was ich war, ist ein Gefängniswärter - technisch gesehen ein Stellvertreter für Korrekturen. Ich habe sechs Jahre in einem kleinen Gefängnis in einem ländlichen Landkreis gearbeitet. Ich kenne mehrere Korrekturbeamte, die in größeren Gefängnissen und Gefängnissen gearbeitet haben. Es gibt zum Teil erhebliche Unterschiede zwischen ihrem und meinem Beruf, aber die Erfahrung ist ähnlich genug, dass ich mich qualifiziert fühle, darauf zu antworten.

Wenn Sie jedoch ein besseres Verständnis für die Erfahrungen der Korrekturbeamten haben möchten, probieren Sie 'Newjack: Guarding Sing Sing' von Ted Conover. Herr Conover ist ein Journalist, der die verrückte Angewohnheit hat, sich auf bestimmte Subkulturen einzulassen: Er reiste als echter Hobo durch die USA und verbrachte Zeit mit „Kojoten“, die illegale Einwanderer aus Mexiko in die USA schmuggelten. er schrieb ausgezeichnete Bücher über beide Erfahrungen. Er besuchte auch die New York State Corrections Academy und wurde zu Sing Sing berufen, wo er ein Jahr oder länger arbeitete, bevor er das Buch verfasste. Es ist ein von Herzen kommendes Porträt eines herausfordernden, weitgehend ignorierten Berufs. Sehr empfehlenswert.

Herr Conover hatte den Vorteil eines ganzen Buches, um seine einjährige Erfahrung zu teilen. Ich beziehe mich auf sechs Jahre in einem Bezirksgefängnis (eigentlich fast acht Jahre Arbeit, wenn man die Überstunden mit einbezieht) und möchte das so prägnant halten, dass es niemanden abschreckt. Solange diese Antwort vorliegt, wird sie niemals alles abdecken, was ich sagen kann.



Es dauert einige Jahre, bis Sie die Arbeit wirklich verstanden haben. Zellensuchen, Anzahl der Angestellten, Gerichtsverfahren, Papierkram, Transporte, Gerichtsverfahren, Zellextraktionen, Durchsuchungen von Streifen, Buchungen, Entlassungen - sie verschwimmen alle miteinander, und mehr als ein paar neue Angestellte wurden entlassen, weil sie es nicht können alles erfassen. Aber die Routineaufgaben sind nicht der schwierige Teil. Jeder mit ein wenig Intelligenz und einer halbwegs anständigen Arbeitsmoral kann die Aufgaben selbst lernen.

Die immateriellen Werte sind es, die den Job herausfordern, und sie sind es auch, die einen guten Korrekturbeauftragten auszeichnen. Es geht mehr um Persönlichkeit, weniger um eine bestimmte Fähigkeit. Sie können niemandem gesunden Menschenverstand, Geduld oder Mut beibringen. Es ist eine bestimmte Menge an Fundament erforderlich. Ist dies nicht der Fall, ist dies einfach nicht der Fall, und die Abwesenheit kann nicht durch umfangreiches Training kompensiert werden.

Eine Sache, die neue Rekruten sofort lernen müssen, ist Respekt. Sie müssen, wann immer möglich, Respekt zeigen. dafür muss man auch respekt verlangen. Je nach Auszubildendem haben sie möglicherweise Probleme mit dem ersten Teil, dem zweiten oder beiden. Diejenigen, die es nicht herausfinden, sollten sich schnell waschen.



Es ist eine schwierige Balance. Rekruten, besonders jüngere, fangen oft zu respektvoll an.

Die Insassen versuchen ständig, das Personal zu manipulieren. Sie spinnen Geschichten aus dem Nichts oder nehmen die Wahrheit und biegen sie gerade genug. Sie suchen nach Schwachstellen, insbesondere bei neuen Offizieren, und sobald sie eine finden, beginnen sie mit dem Betrug. Manchmal ist es nur ein Spiel - sehen Sie, was Sie dazu bringen können. Manchmal wollen sie etwas - zusätzliche Medikamente, zusätzliche Decken. Manchmal ist es schändlicher. konditionierte Straftäter machen es sich zur Gewohnheit, Korrekturbeamte zu „verwandeln“, sie zu betrügen oder zu erpressen, um Schmuggelware zu schmuggeln oder sexuelle Gefälligkeiten zu gewähren.

Aus diesem Grund wird den Auszubildenden beigebracht, die Regeln jederzeit einzuhalten. Die Einhaltung der Einrichtungsrichtlinien ist die einzige Möglichkeit, Manipulationen zu vermeiden. Manchmal reicht dies jedoch nicht aus.

Ungefähr zwei Monate nach Beginn meiner Ausbildung bemerkte einer meiner FTOs (Field Training Officers), dass die Insassen mich herumliefen. Ich habe nichts getan, was ich nicht tun sollte, aber ich habe mich mit relativ geringen Anforderungen abgemüht. Hier eine frische Rolle Toilettenpapier, dort eine Unterschrift auf dem Papier. Er zog mich beiseite. „Atme tief durch, Mann. Sie sind in unserer Zeit. Du machst deinen Job, aber du machst ihn in deiner Zeit, nicht in ihrer. Wenn sie aufdringlich werden, hey, fick sie. Sie sind Insassen. '

Es klingt hart, aber die meisten Neulinge müssen es irgendwann hören.

Einige Jahre später wurde ich selbst FTO. Ich habe gesehen, wie meine Schüler dasselbe getan haben - zuerst wurden sie in die Falle gelockt, jede Anfrage zu erfüllen. Insassen werden Dinge sagen wie: 'Oh Mann, du bist der beste Offizier hier. Sie sind der Einzige, der sich darum kümmert. 'Sie versuchen, die Angst neuer Offiziere, die von ihren FTOs unter die Lupe genommen werden, auszunutzen, um besondere Privilegien oder Gefälligkeiten zu erlangen. Bei weiblichen Auszubildenden sind die männlichen Insassen besonders aggressiv und versuchen, Komplimente zum Flirten zu nutzen.

Sobald ich meine Schüler darauf aufmerksam machte, wurde ihnen sofort klar, was los war. Sie würden damit aufhören, aber dann zu weit in die andere Richtung schwingen. Ich habe das Gleiche getan, nachdem ich von meinem FTO gesprochen hatte.

Das Pendel, das auf der entgegenkommenden Seite des Respekts begonnen hatte, schwang in die andere Richtung. Ein Insasse wartete zu lange, um aufzustehen und die Vorräte zu holen, die ich verteilte. Ich ließ sie auf den Boden fallen und ging davon.

Ich habe noch ein Gespräch. 'Schau', sagte mein FTO, 'du hast teilweise recht. Fick ihn, er hat dich missachtet. Aber du musst besser sein. Wenn sie mit dir ficken, ist das auch ein Test. '

Ich fragte, wie ich damit hätte umgehen sollen und er sagte, ich hätte die Vorräte nicht auf den Boden werfen sollen. 'Das ist eine Dis. Das kommt auf sein Niveau. Du sagst einfach 'Hey, wenn du es nicht willst ...' und gehst dann weg. Er wird sich entschuldigen. '

Netscape-Geständnisse für Männer

Als mich das nächste Mal ein Insasse wie einen Diener behandelte, zuckte ich nur die Achseln, wie mir gezeigt wurde. Sicher genug, ich wurde entschuldigt und hatte keine Probleme mehr mit diesem bestimmten Insassen.

Einige respektlose Handlungen müssen jedoch sofort angegangen werden. Ein Insasse, der Ihnen sagt, dass Sie „abhauen“ sollen, muss sofort zurechtgewiesen und in der Regel „eingesperrt“ werden (in seiner Zelle). Sie können so etwas nicht gehen lassen, denn wenn Sie sich von einem Insassen abschreiben lassen, wird es bald bekannt sein, dass Sie getestet werden können. Insassen fangen an, dich als schwach zu betrachten, und jede wahrgenommene Schwäche war eine Einladung zur Katastrophe.

Wir arbeiteten mit zwei oder drei Beamten in einer Schicht in einer Einrichtung, in der 40-50 Insassen bequem untergebracht werden konnten, die aber oft bis zu 80 Personen förderten. In einem bestimmten Block waren bis zu sechzehn Insassen zusammen untergebracht. Wir waren also zahlenmäßig unterlegen. Fast komisch. Ein Offizier, der nicht gewillt war, offener Rebellion entgegenzutreten, Gewalt und Aggression mit überwältigender Wucht zu begegnen, gefährdete nicht nur sich selbst, sondern auch seine Mitoffiziere und letztendlich die gesamte Einrichtung.

Als FTO hatte ich insbesondere einen Studenten, der einfach nicht für sich stehen konnte. Es ging ihm gut, wenn andere Offiziere in der Nähe waren, aber er geriet aus jeder Konfrontation, wenn er allein war. Ich habe mehrmals mit ihm gesprochen, aber er konnte es einfach nicht finden, auf eine Herausforderung zu antworten. Er wurde nicht lange danach freigelassen, sowohl für die Sicherheit als auch für seine eigene.

Ich habe gelernt und später gelehrt, dass es ein Paradoxon ist: Man muss zu jeder Zeit so viel wie möglich Respekt zeigen; umgekehrt kann man keine Respektlosigkeit dulden, geschweige denn Anzeichen von Aggression.

Selbst nach mehreren Jahren im Gefängnis könnte es schwierig sein, das Gleichgewicht zu halten. Man muss sich dessen bewusst sein. Deshalb habe ich es mir zur Gewohnheit gemacht, Insassen 'Sir' oder 'Ma'am' zu nennen oder sie als 'Mr.' zu bezeichnen. Smith 'oder' Frau Rogers. “Ich sagte„ Bitte “und„ Danke “, wann immer es möglich war. Selbst wenn es zu Schlägen kam, war es mir ein Anliegen, niemals die Obszönität auf einzelne Insassen auszurichten. Ich könnte sagen 'Leg deine verdammten Hände hoch' oder 'Dreh den Teufel um', aber ich würde niemals 'Fick dich' oder 'Leg deine verdammten Hände hoch, Scheiße' sagen. Von außen mag es so klingen, als würde ich mich trennen Haare, aber im Gefängnis ist es ein großer Unterschied.

Wenn du unter der Sonne jeden Namen nennst, wenn deine Familie bedroht ist, wenn du angespuckt und angepisst und mit Sodomie, Folter und Tod bedroht bist, ist es schwer, dich nicht auf diese Ebene zu beugen. Aber wenn Sie dies nicht tun, bemerken es andere Insassen, wenn Sie ruhig bleiben.

Ein Beamter, der sein Wort hält, Respekt zeigt und niemandem Scheiße nimmt, bekommt den Respekt der Insassen, mit denen sie zusammenarbeitet. Einer meiner Schüler hatte eine besondere Begabung für die Strafverfolgung. Sie verkörperte die Tugenden, die ich gerade beschrieben habe. Sie war weniger als ein Jahr im Gefängnis, bevor ich Insassen hörte, die sich positiv über sie unterhielten. Ein neuer Insasse würde frisch aus dem Gefängnis kommen und frisch hinter Gittern zurückkehren und anfangen, auf sie zuzugehen; Ein anderer Insasse würde sagen: 'Nein, Mann, ihr geht es gut, aber sie ist kein Punk.'

Dieser Ruf macht die Arbeit einfacher und sicherer. Es hat mir mehr als einmal geholfen. Insbesondere fand ich mich einmal vor einem Mann wieder, der viel, viel größer war als ich; Er hatte mir ohne Zweifel mitgeteilt, dass er mich bescheißen würde, wenn ich ihm nicht das geben würde, was er wollte (ein kostenloser Anruf bei seiner Baby-Mama). Mein Backup kam, aber ich freute mich nicht auf die dreißig oder vierzig Sekunden, die sie brauchen würden, um dorthin zu gelangen, und ich war nicht davon überzeugt, dass mein Taser irgendeinen Effekt auf einen so großen und sauer gewordenen Kerl haben würde. Zwei andere Insassen griffen ein.

'Zurück, Alter, er ist cool. Er fickt nicht mit dir. '

Der Typ wich zurück und sperrte sich in seine Zelle ein, ohne dass ich Gewalt anwenden musste - oder mir in den Arsch treten musste, bis meine Partner ankamen.

Ich weiß, dass nicht alle Gefängnisse oder Gefängnisse so funktionieren. Es gibt jede Menge Horrorgeschichten über einzelne Offiziere oder ganze Institutionen, und es gibt viel zu sagen, um Korrekturen genauer im Auge zu behalten. Ich hatte jedoch Glück; Selbst Insassen sagten mir, dass unser Gefängnis eines der besten war. Gutes Essen, faires Personal und keine Toleranz für Blödsinn.

Dieses Mantra - seien Sie ehrlich, seien Sie respektvoll, nehmen Sie keine Scheiße - schützt Sie nicht nur bei der Arbeit. Es hilft Ihnen, mit gutem Gewissen nach Hause zu gehen.

Korrekturen erfordern, wie jede Arbeit in der Strafverfolgung, dass Sie manchmal ein Arschloch sind. Da ich alle so gut wie möglich behandelte, wusste ich immer, dass es nicht meine Schuld war, wenn die Dinge nach Süden gingen, und der Insasse hatte im Allgemeinen verdient, was auch immer als nächstes kam.

Das war aus mehreren Gründen beruhigend.

Erstens hat es mich von meiner eigenen dunkleren Natur isoliert, da ich meine Gewohnheit respektierte. Ich werde nicht lügen: Es gab mehr als ein paar Insassen, denen ich am liebsten Stiefel angezogen hätte. Vergewaltiger, Kinderschänder, Raubtierhändler, der gelegentliche Mörder, der unsere Tür verdunkelte. Du kannst es nicht verstehen, bis du dort warst, aber manchmal ist der Drang, die lebende Pisse eines Raubtiers zu besiegen, fast unvermeidlich.

Ich war vielleicht zwei Jahre bei der Arbeit, als die Abgeordneten einen Betrunkenen hereinbrachten, der die Tür seiner Ex-Freundin eingetreten und sie geschlagen hatte, während sie ihren dreijährigen Jungen in den Armen hielt, um ihn zu beschützen. Sie zog sich in jedes Zimmer in ihrem Haus zurück und er trat gegen jede Tür, um sie weiter zu schlagen. Sie floh schließlich zur Einfahrt, aber als sie dort war, hatte er sich die Nase und die ihres Sohnes gebrochen, zwei ihrer Rippen gebrochen und beide Augen des kleinen Jungen geschwärzt.

In der Einfahrt schaffte sie es, in ihr Auto einzusteigen; Er hat versucht, sie am Ausgang zu hindern, also hat sie ihn überfahren. (Das ist der Punkt, an dem die Geschichte einem Happy End am nächsten kommt.) Als er kakerlakenresistent ist, wurde er nur leicht zerkratzt, nachdem er überfahren wurde. Er wurde ins Krankenhaus gebracht und war gerade lange genug dort, um Fotos des verletzten Kindes zu sehen.

Ich wollte den Ficker verletzen. Ich hatte auch einen Dreijährigen und es half nicht, dass mein Junge seinem Opfer ähnlich sah. Mein Partner war kein Elternteil, sondern ein Hitzkopf, und er war genauso gespannt wie ich auf ein Stück dieses Arschlochs. Zu der Zeit schien es, als wäre es überhaupt nicht unethisch gewesen, ihm in den Arsch zu treten. Wenn überhaupt, hätte es sich wie Gottes Werk angefühlt.

Es wäre so einfach gewesen - so verdammt einfach - ihn nur ein bisschen zu provozieren. Eine flüsternde Beleidigung, während er ihn tätschelte, könnte der einzige Stoß gewesen sein, den er brauchte, um gewalttätig zu werden, und wenn er gewalttätig wurde, konnten wir es auch.

Wir haben es nicht getan. Wir hielten beide an unserem Mantra fest. Wir nannten ihn 'Sir' und sagten 'Bitte'. Wir ließen ihn nicht wissen, was wir dachten. Wir haben nicht provoziert. Aber die ganze Zeit haben wir beide gebetet, er würde uns zur Seite gehen, gib uns die Entschuldigung. Zumindest hätten wir ihm dann mit gutem Gewissen in den Arsch treten können.

So wie es war, wurde er nüchtern und trat sich gründlicher in den Arsch, als wir es hätten können. Er war einer der wenigen Insassen, denen ich begegnet bin und die wirklich reuig waren. Er schwor Alkohol für immer ab, bekannte sich schuldig, diente seiner Zeit und verschwand. Entweder blieb er nüchtern oder er zog aus dem Staat aus, weil er (anders als die meisten Insassen, mit denen wir zu tun haben) nie wieder ins Gefängnis kam.

Und weil mein Partner und ich an unserer Professionalität festhielten - Respekt, bis zum bitteren Ende - mussten wir nie in den Spiegel schauen und wussten, dass wir Prügel provozierten.

Im Laufe der Zeit erlebte ich ähnliche gewalttätige Triebe, die manchmal an Mord grenzten. Aber es war noch nie so schwer, sich diesem ersten Vorfall zu widersetzen.

Die traurige Wahrheit ist, dass die Insassen, gegen die Sie kämpfen müssen, selten diejenigen sind, gegen die Sie kämpfen möchten. Die Schläger der Frau, die gewalttätigen Schläger, die räuberischen Drogenhändler und sogar die Morde und insbesondere die Kinderschänder hatten eines gemeinsam: Ob aus Feigheit oder Schlauheit, sie provozierten selten eine physische Konfrontation mit dem Personal. Ich denke, das liegt daran, dass sie fast bis zuletzt gemobbt haben. Mobber greifen niemals zu Leuten, von denen sie nicht sicher sind, dass sie sie einschüchtern können.

Also passierte leider der größte Teil unserer Gewaltanwendung entweder im Buchungsbereich, wo neue Verhaftungen betrunken oder unter Drogeneinfluss eintrafen… oder bei Geisteskranken.

Ich hasse es, gegen psychisch Kranke zu kämpfen. Von allen Insassen, mit denen ich zu tun habe, habe ich das größte Mitgefühl für Menschen mit schweren psychischen Erkrankungen. Viele von ihnen sind ernsthafte Gefahren für die Gemeinschaft, aber im Gegensatz zu durchschnittlichen Vergewaltigern gibt es nicht viel moralisches Verschulden in Bezug auf die Verbrechen, die psychisch Kranke begehen. Ja, sie sind gefährlich, aber nicht, weil sie böse sind. Es ist, weil sie krank sind. Die Gemeinschaften, in denen sie leben - in denen wir alle leben - haben es größtenteils versäumt, sie zu schützen oder für sie zu sorgen.

Die Schließung von psychiatrischen Krankenhäusern in den 60er Jahren war vielleicht das Richtige, aber wir haben keine wirksame Alternative gefunden. Zu sagen, das psychische Gesundheitssystem unserer Nation sei kaputt, ist eine grobe Untertreibung. Das TIME-Magazin hat Anfang des Monats (Dezember 2014) einen großartigen Beitrag zu dieser Ausgabe geschrieben. Ich kann das Stück nur wärmstens empfehlen.

Experten und Aktivisten beklagen, dass wir die Geisteskranken übermäßig einsperren. Sie liegen nicht falsch. Wir tun Und das Gefängnis ist kein Ort für Menschen, die eine Behandlung brauchen. Zum einen können Gefängnisse im Gegensatz zu psychiatrischen Kliniken (die selten sind) die Insassen im Allgemeinen nicht zwingen, ihre Medikamente zu nehmen. Zum anderen gibt es in der Gefängnisumgebung viele Raubtiere und nur Arschlöcher im Allgemeinen. Wenn psychisch kranke Insassen nicht geradezu zum Opfer fallen, werden sie oft gnadenlos gehänselt, provoziert und gemieden.

In Bezug auf die Regierung ist die Strafverfolgung im Allgemeinen der Ort, an dem der Gummi sozusagen auf die Straße trifft. Ich glaube, ein Großteil der gegenwärtigen Unruhen nach Ferguson hat weniger mit Polizeiarbeit zu tun als mit der Gesellschaft insgesamt. In ähnlicher Weise werden Gefängnisse zum Sammelpunkt für jedes andere versagende soziale System: Schulen, das Pflegesystem, das psychische Gesundheitssystem.

Der Umgang mit Menschen, die einfach nicht ins Gefängnis gehörten - ganz zu schweigen davon, dass sie verletzt werden mussten - war mit Sicherheit der deprimierendste Aspekt des Jobs.

Respekt und Professionalität waren wieder das Mantra. Sie haben alles getan, um einen Kampf zu vermeiden. Als ein Kampf stattfand, wussten Sie, dass auch wenn es nicht genau ihre Schuld war, zumindest nicht Ihre.

In der Mitte einer besonders geschäftigen Tagesschicht betrat ich eine Zelle, um einen wütenden, psychotischen Insassen daran zu hindern, seine Stirn gegen eine Wand zu schlagen. Ich hatte kein Backup, also öffnete ich die Tür mit gezogenem Taser in der Hoffnung, Compliance zu erreichen. (Sie werden erstaunt sein, wie oft das kleine Laserziel, das die Taser-Projekte erzeugen, einen gewalttätigen Insassen beruhigen wird.) Anstelle des gewünschten Ergebnisses griff der Insasse sofort nach meinem Taser und schrie: „Gib mir das!“ Er war ein kleiner Mann, und ich hätte ihn in einen Kampf verwickeln können, aber ich wollte nicht einmal einen vorübergehenden Kampf meines Taser riskieren; Wenn es sich versehentlich entfaltet, könnte ich derjenige sein, der eine Fahrt von fünf Sekunden macht. Also setzte ich die Pfeile sofort in einem Abstand von Zoll in die Hand des Mannes ein. Es ist etwas, das Sie niemals tun sollten, außer um nicht entwaffnet zu werden - und genau das war die Situation, in der ich mich befand.

Eine Sonde verfehlte seine Hand, die andere steckte sauber zwischen Zeigefinger und Mittelfinger. Ich war überrascht von der Menge an Blut. Er ließ den Boden zusammenbrechen und schrie nach seinem Vater. Ich rief nach einem Aufseher und einem Hilfswagen, machte meinen Taser sicher, holsterte ihn und setzte mich zu ihm, um ihn zu trösten, bis ein Hilfswagen ankam. Er sagte mir immer wieder: 'Du hast es versaut, du hast es versaut, ich werde deinen Job haben. Aber wenn du mich einfach gehen lässt, werde ich nichts sagen, du kannst deinen Job behalten, lass mich einfach gehen! '

Das Schlimme war, dass er bereits vom Richter freigelassen worden war. Wir versuchten gerade, ihn zu verarbeiten, als er versuchte, mit dem Kopf Löcher in den Beton zu schlagen. Ich war bereit, Vergangenheit für Vergangenheit zuzulassen, aber der Stellvertreter der Patrouille, der auf meine Unterstützung antwortete, beschuldigte ihn, versucht zu haben, einen Friedensoffizier zu entwaffnen - ein Verbrechen.

Nachdem der Insasse im Krankenhaus geräumt und geflickt worden war, kehrte er ins Gefängnis zurück. Er war seltsamerweise freundlich zu mir und versuchte immer wieder, Geschäfte zu machen. Er würde mir anbieten, zu sagen, dass er niemals tasered wurde, wenn ich ihn nur gehen lassen würde. Schließlich kam er auch auf eine Geschichte, in der er behauptete, ihm sei schwindelig und er habe nur 'Gib mir das' gerufen, weil er sich an meinem Taser festhalten musste, um das Gleichgewicht zu halten. Das gefiel dem Richter nicht gut - sein Verteidiger schien es fast peinlich zu sein, die Verteidigung zu präsentieren - und so plädierte er für eine geringere Anklage.

Die ganze Zeit, als er versuchte, die 'schwindelerregende Verteidigung' zu verkaufen, saß er auf einem Wassereimer, den er auf den Kopf gestellt hatte, und rutschte um seinen Zellenblock herum. Er sagte uns, das sei so, damit ihm nicht wieder schwindelig würde und er nach einem anderen Taser greifen würde. Die Sache war, dass buchstäblich jeder im Gefängnis - Mitarbeiter, Insassen, Treuhänder - wusste, dass er handelte. Die einzige Person, die wir nicht kannten, war der Typ selbst.

Du machst nachts das Licht aus und wenn er dachte, du könntest es nicht sehen, sprang er auf und machte ein kleines Jig. Sie könnten ihn mitten in der Schlaufe erwischen, und er würde sich sofort auf den Wassereimer zurücklehnen und Sie anschreien, dass Sie lügen. Er würde nie wieder stehen können. Wie können Sie es wagen, ihn zu verspotten, indem Sie so tun, als hätte er getanzt? !

Er war ein komischer Typ - wütend, bitter, boshaft und doch auch launisch und seinem Hund zutiefst treu ergeben. Nachdem sein Fall geklärt war, entschuldigte er sich bei mir, dass ich nach meinem Taser gegriffen hatte. 'Es war alles ein großes Missverständnis', sagte er. 'Du hast gerade deinen Job gemacht.'

Aber der Job war nicht nur Soziologie, Tragödie und Gewalt. Manchmal war es einfach nur ekelhaft.

Sie erhalten Insassen, die ihren eigenen Kot als Kunstgegenstand oder in seltenen Fällen als Projektilwaffe verwenden.

Nachdem er einen besonders bösartigen Insassen aus einer Trennungszelle gezogen hatte (er versuchte, Mitarbeiter zu beißen, wann immer er konnte, und stellte gern Fallen für uns mit Bechern, die eine Mischung aus Kot, Urin und Kool-Aid-Pulver enthielten), fiel die Aufgabe mir zu seine Zelle ausräumen. Normalerweise bezahlten wir einen Privatunternehmer, der das Ding desinfizierte, aber er hatte es so stark auseinandergerissen, dass wir improvisierte Waffen aus der verstopften Toilette fischten.

Nicht schockierend, weder unsere Agenturpolitik noch unser Gewerkschaftsvertrag verlangen, dass wir uns mit Kotschrubben oder Toilettenbaggern beschäftigen. Mein Chef, der Gefängnisaufseher, sagte, er würde es selbst tun, und aus irgendeinem Grund passte das nicht gut zu mir. Alle anderen rangierten oder sagten einfach 'Scheiße nein', also gingen eine relativ junge Polizistin und ich zur Arbeit. Wir setzten beide Krankenhausmasken auf und rieben Vicks VapoRub auf der gesamten Innenseite der Masken sowie unter der Nase.

Für mich hat die Kombination aus Wick und Maske Wunder gewirkt. Es ist ein Life-Hack, den ich seitdem oft verwendet habe, sowohl beruflich als auch privat.

Für meinen Kollegen war es nicht genug, die Gerüche zu blockieren. Sie hielt mir einen Müllsack hin, während ich in mit Kot und verdorbenem Essen überzogene Tabletts warf. Ich schaute auf und sah, wie sie trocken wogte, und sagte ihr sofort, sie solle die Hölle aus der Zelle schaffen. Ich war schon von faulendem Essen, Pisse und Scheiße umgeben; Das Letzte, was ich brauchte, war, dass sie sich über mich übergeben musste.

Aber ganz ehrlich, die Stellen, an denen man ein Arschloch sein muss - oder sich bescheißen lassen muss - oder mit jemandem Faustfedern machen muss - das waren alles Dinge, die ich erwartet hatte. Und ich stelle mir vor, dass dies die Art von Dingen sind, die die Außenwelt erwartet, wenn sie an das Leben in einem Gefängnis oder Gefängnis denken.

Was mich wirklich überraschte, war das Mitgefühl, das ich in meinen Mitarbeitern erlebte. Klar, manche sind sehr starr, manche sind sehr abgestumpft. Ein paar sind Arschlöcher. Insgesamt war ich jedoch durchweg beeindruckt von den Männern und Frauen, mit denen ich zusammengearbeitet habe.

Eines der schwierigsten Dinge, die ich jemals getan habe, war ein achtzehnjähriger autistischer Junge, der wegen häuslicher Gewalt festgenommen wurde. Er hatte die Mentalität eines Dreijährigen; Er saß dort in unserer Trennungszelle und als wir ihn zum Abendessen fütterten, fragte er, ob der Grund, warum er keinen Nachtisch bekam, der war, weil er schlecht gewesen war. Ich habe versucht zu erklären, dass es kein Dessert im Gefängnis gibt, und er fing an, um seine Mutter zu weinen. Ich fing verdammt nahe an, genau wie er zu weinen.

Natürlich war ich bei seiner ursprünglichen Verhaftung nicht anwesend, aber ich war so verstört, dass jemand mit dem Verstand eines Kleinkindes ins Gefängnis geworfen wurde, dass ich den Verhaftungsbeamten danach fragte. Auch er bedauerte es; Er sagte, der junge Mann würde 'schnappen' und losgehen, und in diesem Fall hatte er seiner Mutter die Nase gebrochen. Seine Eltern konnten mit ihm nicht umgehen, und in jedem Fall forderten die Gesetze unseres Staates, dass jeder über 18-Jährige, der ein Familienmitglied angreift, verhaftet und gebucht wird. Das Gesetz macht keine Ausnahme für psychisch Kranke, und Polizisten begehen tatsächlich ein Verbrechen, wenn sie keine Verhaftung vornehmen. Auf jeden Fall stimmten sowohl der Abgeordnete als auch ich zu, dass es eine schreckliche Situation war.

Ich arbeitete damals auf dem Friedhof, und unsere Schichten dauerten zwölf Stunden. Er hat die Nacht durchgeschlafen, und am Morgen war ich mit Routineaufgaben beschäftigt. Gegen Ende meiner Schicht, kurz nachdem das Frühstück serviert worden war, ging ich durch das Gefängnis und bemerkte, dass mein Schichtpartner, ein Typ, den wir Barnes nennen, den jungen Mann in einen leeren Erholungsbereich gebracht hatte und mit ihm saß, während der junger Mann aß. Barnes saß fast dreißig Minuten bei ihm, half ihm dann beim Aufräumen und hielt seine Hand, als er zu seiner Zelle zurückging. An einem Ort so trostlos wie ein Gefängnis, war es eines der schönsten Dinge, die ich je gesehen habe.

Ich schrieb meinem Partner am nächsten Tag eine Belobigung und übergab sie meinem Chef. Als ich das tat, erfuhr ich, dass ein anderer Mitarbeiter - ein Offizier mit dem Ruf, sozial unbeholfen und sogar unhöflich zu sein, mit dem ich und andere Offiziere oft beinahe geschlagen waren - das Gleiche für den jungen Mann zur Mittagszeit getan hatte. Derselbe Beamte gab dem Kind dann ein Dessert, das er von zu Hause mitgebracht hatte, um ihm mitzuteilen, dass es ihm nicht schlecht gegangen war.

Später erfuhr ich, dass mein Chef - derselbe, dem ich das Lob ausgesprochen hatte - das Kind später am Tag auf den Friedhof gebracht und mit ihm fast eine Stunde lang Reifen geschossen hatte.

Ich war stolz darauf, mit solchen Leuten zu arbeiten.

Ein anderer Insasse, der sich von seiner besten Seite als Beispiel für den Job hervorhebt, war ein Typ, den wir Todd nennen werden. Ich hatte ihn mehrmals in der Gemeinde als Stellvertreter der Reservepatrouille getroffen. Er lebte von Behinderungs- und Sozialversicherungskontrollen und wurde von seiner Gemeinde als störend empfunden. Er war nicht gewalttätig oder sogar besonders gruselig, aber er wurde oft wegen Übertretungen ermahnt, und einige Nachbarn hatten Antimobbing-Befehle ausgeführt. Aus welchem ​​Grund auch immer, ich mochte ihn irgendwie. Er hatte einen guten Sinn für Humor und war immer freundlich; Er liebte die kleine Stadt, in der er lebte, aufrichtig, auch wenn die Stadt ihn nicht liebte.

Leider litt Todd an einer bipolaren Störung und Schizophrenie. Er schaffte es, die richtigen Medikamente zu bekommen, aber irgendwann verschrieb ihm sein Arzt versehentlich eine niedrigere Dosis antipsychotischer Medikamente.

Infolgedessen entwickelte Todd einen nagenden Verdacht, dass die lokale Bibelstudienklasse tatsächlich ein mexikanischer Drogenring war. Todd glaubte, er sei ein verdeckter DEA-Agent, rammte zwei ältere Paare von der Straße und hielt dann eine andere ältere Frau mit vorgehaltener Waffe fest (er hatte eigentlich nur einen Stock).

Todd wurde verhaftet und wegen Körperverletzung und Straftatbeständen angeklagt. Er wurde jedoch zu einer Beurteilung der mentalen Kompetenz in der staatlichen psychiatrischen Klinik weitergeleitet. Die Warteliste zu dieser Zeit war unglaublich lang und ist es auch heute noch. Er wurde ins Gefängnis gesteckt.

Unser medizinischer Dienstleister war zu dieser Zeit bestenfalls ambivalent, schlimmstenfalls fahrlässig. Leider war der Sanitätsdienstleister auch mit leitenden Kommandopersonal im Büro des Sheriffs verbunden, so dass kein einziges Schlamperei seitens der Linienoffiziere unseren Administrator davon überzeugen konnte, ihn zu entlassen. Also verschrieb unser Gefängnisarzt, entweder weil er es nicht besser wusste oder weil es ihn nicht interessierte, Todd dramatisch die gleichen Antipsychotika, die Todd, als er unterdosiert war, ins Gefängnis gebracht hatte.

Zuerst machte es ihn nur noch seltsamer als zuvor. Todd gestand mehrmals, dass er mein längst verlorener Vater war und brach an einem Punkt in Tränen aus und entschuldigte sich dafür, mich nicht früher gefunden zu haben. Er teilte Erfahrungen mit, die er in Vietnam gemacht hatte, und ich weiß immer noch nicht, ob er die Wahrheit sagte oder nur halluzinierte. Gelegentlich versuchte er zu fliehen, indem er sich an uns vorbeischob, als wir seine Zellentür öffneten, und irgendwann biss er meinen Schichtpartner. Ich musste Kniestöße ausführen, um Todd zum Loslassen zu bewegen, und mein Partner war ein paar Tage unterwegs und musste getestet werden. Ein anderes Mal urinierte Todd unter der Tür seiner Zelle und lud uns zum Tee ein. Als ich ihn später danach fragte, gab er zu, dass er vorhatte, uns auf seinen Urin fallen zu lassen, damit er aus dem Gefängnis fliehen könne.

Als sich die Medikamentendosen in Todd's System ansammelten, begannen sie ihn zu töten. Wir bemerkten, dass er Schwierigkeiten hatte, klar zu sprechen und die ganze Zeit schwindlig wurde. Dann verlor er die Kontrolle über seinen Darm. Die ganze Zeit sagten uns unsere Chefs und das medizinische Personal, es sei in Ordnung, nur seine Geisteskrankheit habe Einzug gehalten.

Schließlich wurde er auf halber Höhe des Flurs seines Zellenblocks ohnmächtig. Wir haben ein Begleitauto gerufen, und er wurde ins Krankenhaus gebracht.

Ich verbrachte einige Tage im Krankenhaus mit Todd, wo die Krankenschwestern (zu Recht) wütend waren, dass das Gefängnis Todd im Wesentlichen fast zu Tode vergiftet hatte. Zuerst nahmen die Krankenschwestern es auf mich, da ich die nächste Manifestation des Gefängnisses war. Todd hat sich jedoch weiterhin für mich eingesetzt - oder zumindest, als er die Krankenschwestern nicht angriff.

Einmal wurde Todd gebeten, eine Urinprobe abzugeben. Er behauptete, er sei zu schwach, und eine Krankenschwester musste seine Genitalien manipulieren und die Tasse halten. Die Krankenschwester tat es, und Todd fing meinen Blick über ihren Arm und zwinkerte mir zu. (Die Krankenschwester wusste genau, was los war und behandelte die ganze Situation mit einer Art resigniertem Humor. Offenbar war Todd nicht der einzige schmutzige alte Mann in der Notaufnahme.)

Später, nachdem Todd seine Medikamente sortiert und einige Monate in der staatlichen Nervenheilanstalt behandelt worden war, kehrte er in das Gefängnis zurück, eine stark verbesserte Version seiner selbst. Er war fröhlich, lustig und geradezu evangelistisch. An dem Tag, als ich Todd zum Gerichtsgebäude fuhr, um seine Anklage abzuweisen, verbrachte er die gesamte Fahrt mit dem Van damit, einem Paar Tweakers zu predigen. Die Tweaker diskutierten über die Feinheiten des Injizierens von Meth im Vergleich zum Rauchen, Anal im Vergleich zum Mündlichen und darüber, wie man am besten in ein Feriendomizil einbricht. Todd sagte immer wieder: 'Ihr Jungs braucht Jesus!'

Nach seiner Freilassung traf ich gelegentlich Todd in der Gemeinde. Er kam in einem Restaurant auf mich zu und stellte sich meiner Frau und meinem Sohn vor. Mit vielen Insassen hätte ich nach der Pistole gegriffen, die ich immer bei mir habe, wenn ich nicht im Dienst bin. Mit Todd hatte ich das Gefühl, meine Familie einem alten Freund vorzustellen.

Er kam vielleicht ein Jahr später wieder ins Gefängnis, ich glaube wegen einer Bewährungsstrafe oder einer anderen geringfügigen Anklage. Seine Geisteskrankheit war unter Kontrolle und er war schlagfertig und gutmütig wie immer, aber sein körperlicher Zustand hatte sich verschlechtert. Er war nur ein paar Tage bei uns, aber jedes Mal, wenn ich mit ihm sprach, war es offensichtlich, dass er nicht lange leben musste. Er wirkte auch traurig, woran ich mich von seiner vorherigen Inhaftierung nicht erinnerte.

Als es Zeit war, ihn freizulassen, arbeitete ich mit dem Oberfeldwebel des Gefängnisses zusammen. Dieser spezielle Sergeant konnte großzügigerweise als „schroff“ bezeichnet werden. Er war stolz darauf, alles zu hassen, jede Idee, die nicht seine eigene war, niederzuschlagen und im Allgemeinen alles zu tun, um nichts anderes als die Sicherheit seiner Einrichtung zu gefährden . Insassen, die legitime oder manipulative Anfragen stellten, wurden mit noblen Retorten wie „Was denkst du, ist das ein verdammtes Hotel?“ Abgewiesen. Er würde dich verspotten, wenn du höflich gegenüber Bürgern wärst, die am Telefon angerufen haben. Nationale Tragödien wurden von diesem Typen als Schluchzergeschichten behandelt: Als Gabrielle Giffords erschossen wurde, bemerkte er sofort: 'Großartig, jetzt wird diese verdammte Schlampe versuchen, unsere Waffen zu nehmen.'

Zumindest beschloss der Sergeant, sich der Welt so zu präsentieren. Ich lernte ihn über mehrere Jahre kennen und stellte fest, dass sich unter der verkrusteten Kruste eine weiche, klebrige Mitte befand. Insgeheim spendete er großzügig für einen guten Zweck, konnte sich keine Filme oder Shows ansehen, in denen Hunde verletzt wurden (geschweige denn getötet wurden), liebte und großartig mit Kindern umging, und würde dies fast jedem vehement verweigern.

Abgesehen von dem versteckten Kern des Anstands ist der Sergeant jedoch nicht der Typ, von dem Sie erwarten würden, dass er jemals einem Insassen gegenüber freundlich ist.

Und doch traf mich der Sergeant am Ausgang des Gefängnisses, als ich ging, um Todd freizulassen. Todd drehte sich zu mir und umarmte mich. Es ist nicht ungewöhnlich, dass Insassen Ihre Hand schütteln möchten, was wir normalerweise bei der Freilassung tun, aber Umarmungen sind selten. Ich war mir sicher, dass ich unter dem Sergeant endlosen Spott leiden würde, aber ich ließ mich von Todd umarmen und umarmte ihn zurück.

Dann umarmte Todd zu meiner Überraschung auch den Sergeant. Und der Sergeant drückte ihn zurück.

Habe ich schon erwähnt, dass Todd ein kleiner Typ ist? Und der Sergeant war leicht sechs Fuß sechs, vierhundertfünfzig Pfund? Es sah aus wie ein Bär, der einen Pommerschen umarmt.

'Ich liebe euch', sagte Todd. „Ihr behandelt mich besser als irgendjemand da draußen. Niemand gibt mir die Tageszeit. Aber ihr redet mit mir. '

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Es hat mein verdammtes Herz gebrochen. Wie traurig ist es, dass Todd die besten Erfahrungen in einem Gefängnis gemacht hat?

Todd starb einige Monate später. Ich wusste, dass er im Hospiz war und wollte ihn besuchen, schaffte es aber nicht rechtzeitig. Er hatte keine Familie, keine Freunde. Ich glaube wirklich, dass meine Mitarbeiter und ich die einzigen Menschen waren, die seinen Tod kennzeichneten.

Wiederum weiß ich, dass nicht alle Gefängnisse so sind. Aber unsere war es, und ich bin verdammt stolz darauf, dort gearbeitet zu haben.

Neben den Akten des Mitgefühls war ich auch ständig vom Humor überrascht. Ich habe selten so viel gelacht wie fast täglich bei der Arbeit. Wir würden über verrückte Scheiße lachen, die die Insassen versuchten, über die Dummheit unserer Chefs, über die Possen unserer Mitarbeiter, über die Welt im Allgemeinen zu ziehen. Ein Teil unseres Humors war ziemlich krank, oder es wäre von außen so erschienen. Krank oder nicht, es war eine Therapie. Lachen war nicht nur die beste Medizin, es war die einzige Medizin.

Das härteste, was ich jemals gelacht habe, war, sofort einem meiner Karriere-Tiefpunkte zu folgen. Erinnerst du dich, wie ich die ganze Zeit über Respekt geredet habe? Nun, dies war die Zeit, in der ich meine eigene Regel gebrochen habe.

Wir hatten einen Heroinsüchtigen gebucht, der sich an einem groß angelegten Identitätsdiebstahl versuchte. Der Typ mietete ein dreistöckiges Haus in der größten Stadt meines Landkreises, wo er mit seiner Freundin und ihrer kleinen Tochter lebte. Nachts wechselten er und seine Freundin von Heroin zu Meth, stiegen in ihr Auto und fuhren durch unsere Grafschaft und die drei umliegenden, um Post aus Postfächern zu stehlen. Er hatte Maschinen zur Herstellung gefälschter Ausweise und Führerscheine und hatte Tausende von Dollar mit gefälschten Schecks, gefälschten Sozialversicherungskarten, gefälschten Bankkonten und dem Werk gestohlen.

Als er schließlich verhaftet wurde, fanden sie Tonnen von Post in seinem Haus. Buchstäblich Tonnen. Dutzende Detectives der Stadtpolizei, des Sheriff-Büros des Landkreises, des US-Postdienstes und einiger anderer Behörden brauchten Monate, um die gestohlene Post zu durchsuchen.

Sie haben ihn nur gefasst, weil die Tochter seiner Freundin es satt hatte zu sehen, wie er ihre Mutter schlug, und sind zur örtlichen Polizeidienststelle gelaufen.

Ein Haftbefehl wurde ausgestellt, und als die Polizei seine Tür öffnete, rannte dieses Genie zwei Treppen hoch und auf die Veranda im dritten Stock. Nur dass er in seiner Eile vergessen hatte, dass er einige Wochen zuvor die Veranda im dritten Stock wegen der Einwände seines Vermieters abgerissen hatte. Er fiel auf die Veranda im ersten Stock (es gab keine im zweiten Stock, frag mich nicht warum) und landete auf seinem Rücken.

Nachdem er im Krankenhaus freigelassen worden war, wurde er unserer Obhut übergeben. Wir steckten ihn in eine Entmischungszelle und versorgten ihn mit Schmerzmitteln für die Rückenverletzung sowie mit Eis- und Saftpackungen. Der Saft sollte ihm helfen, Wasser zu trinken, da es eines der wenigen Dinge ist, die uns mitgeteilt werden, wenn wir bei einem Heroinentzug bleiben.

Dieser Typ war der selbstgerechteste, forderndste und berechtigteste Punk, dem ich je begegnet bin. Es war unsere Schuld, dass er aufgrund seines Rückens Schmerzen hatte, und unsere Schuld, dass er Schmerzen aufgrund von Heroinentzug hatte. Er befahl uns herum, stellte häufige Forderungen und war beschimpft, wenn ihm „nein“ gesagt wurde.

Nach ungefähr einer Woche sammelte ich schließlich nach dem Mittagessen Tabletts und Utensilien. Der Typ war schon früher in seiner Zelle auf und ab gegangen, also dachte ich, er wäre gut genug, um aus dem Bett zu kommen und das Tablett und die Utensilien zur Küchenmannschaft zu schieben, anstatt sie dazu zu bringen, hineinzugehen und sie zu holen. Ich war bereits gereizt, weil er bereits dieselben Küchenarbeiter beschimpft hatte, als sie die Tabletts brachten, weil er nicht glaubte, dass seine Portion Pizza groß genug war.

Wie auch immer, ich sagte ihm, er solle aufstehen, und er sagte mir, ich solle abhauen. Ich wiederholte meine Anweisung, also stand er auf, aber als er das Tablett herausschob, trat er einen weiteren Schritt auf mich zu und funkelte mich nur an. Ich sagte ihm, er solle zurücktreten, und er tat es nicht, also kehrte ich zurück und stieß ihn zurück. Bis zu diesem Punkt war ich gut.

Aber als er auf seine Koje stolperte und anfing, mir (und der Küchencrew) Namen zu geben, schnappte ich nur. Ich ging hinein und erzählte ihm genau, was ich von ihm hielt. Von da an ging es bergab - im Grunde genommen eine R-bewertete Version von 'Du bist ein Kackkopf!' 'Nein, du bist ein Kackkopf!'

Meine beiden Schichtpartner (einer war Barnes, der Typ, der beim Frühstück mit dem autistischen Insassen zusammengesessen hatte) kamen fast sofort und versuchten, mich aus der Zelle zu holen. Ungefähr zur gleichen Zeit fragte der Insasse, ob ich kämpfen möchte. Anstelle der professionellen Antwort, die darin bestanden hätte, meinen Partnern zuzuhören und zu gehen, antwortete ich: 'Fuck Yeah, lass uns gehen!'

Deshalb haben Sie Partner. Barnes packte mich und zog mich körperlich aus der Zelle. Der andere Offizier blieb zurück und versuchte vergebens, den Insassen zu beruhigen, wobei er eine weitaus professionellere Sprache verwendete als ich.

In der nächsten Stunde stand der Insasse in seinem Zellenfenster, hüpfte auf und ab, spuckte auf die Innenseite des Glases, rief uns Muschis und Schwuchteln und Feiglinge und Nigger und forderte uns auf, zurückzukommen und ihn wie Männer anzusehen.

Ich blieb im Kontrollraum und kühlte mich ab. Barnes und mein anderer Partner unterhielten sich eine Weile mit mir und sagten mir, ich sei aus der Reihe geraten. Barnes war derjenige, der die 'Poopy-Head' -Analyse verwendete.

'Scheiße, Mann', sagte ich, 'du hast recht. Es war Grundschulscheiße. Ich hätte genauso gut meine Zunge rausstrecken und gehen können. “

Barnes lachte und meinte, es sei keine schlechte Idee gewesen.

Ich weiß nicht, ob ich das klargestellt habe, als ich über Barnes beim Frühstück mit dem autistischen Insassen gesprochen habe, aber Barnes ist ein ehemaliger Marine. Darüber hinaus verkörpert er alles, was Sie von einem ehemaligen Marine erwarten. Perfekte Körperhaltung (Insassen machen ihm regelmäßig Komplimente), hoch und dicht geschnittenes Haar, makellose Uniform, polierte Stiefel und Ausrüstung. Er ist groß und breitschultrig. Radikal konservativ, sehr sachlich. Er schreit nur 'Autorität'.

Wie auch immer, als Barnes das nächste Mal an dem Insassen vorbeigehen musste, der immer noch Drohungen und Obszönitäten schrie, drehte sich Barnes um und lächelte ihn an. Dann legte er den Daumen an die Nase, wackelte mit den Fingern und streckte die Zunge heraus, bevor er ein übertriebenes linkes Gesicht zeigte und den Flur entlang ging.

Es ist immer noch eines der lustigsten Dinge, die ich je gesehen habe. So inkongruent, so fehl am Platz.

Der Insasse war fassungslos und ging sofort zu seiner Koje zurück und setzte sich.

Ich ging später und entschuldigte mich bei ihm für meine unprofessionelle Sprache. Er entschuldigte sich auch bei mir und schlug dann vor, dass ich ihm vielleicht einen Gefallen tun könnte, wenn ich nicht für meine Sprache gemeldet werden wollte. (Manche Dinge ändern sich nie.) Ich sagte ihm, er solle fortfahren und mich melden, ich war bereit, die Konsequenzen zu tragen. Das wollte er nicht hören, aber er hat mich nie gemeldet und ich habe es meinem Chef trotzdem erzählt. Es war das einzige Mal, dass ich wegen unprofessionellen Verhaltens „mündlich beraten“ werden musste.

Der Insasse ging für einige Jahre in das Bundesgefängnis, kehrte aber irgendwann im Berufungsverfahren zurück. Er war kein schlechter Schleimball, aber wir hatten ein gutes Lachen und erinnerten uns an Barnes 'Lösung des Konflikts.

Vielleicht ist diese Geschichte für dich nicht so lustig wie für mich. Vielleicht musstest du einfach da sein. Aber das ist die Sache mit der Strafverfolgung - Ihr Sinn für Humor wird pechschwarz und nimmt auch eine Wendung in Richtung des Bizarren.

Die meisten unserer jüngeren Klienten, männlich und weiblich, stellten links und rechts Erben, in der Regel mit mehreren Partnern. Es war nicht ungewöhnlich, dass männliche Insassen sich darum stritten, wer der tatsächliche Baby-Daddy war. Bei einer denkwürdigen Gelegenheit fand ich jedoch zwei Typen, die sich streiten mussten, wer nicht der Baby-Daddy war - keiner von ihnen wollte die Verantwortung.

Das einzige, was den Fortpflanzungsprozess zu verlangsamen schien, waren sexuell übertragbare Krankheiten. Sobald ein Insasse aus irgendeinem Grund eine sexuell übertragbare Krankheit bekam, schien dies ein Weckruf zu sein, der zu verantwortungsbewussterem Sex führte. Oder vielleicht nur weniger willige Partner, ich weiß es nicht.

Apropos kranker Humor: Wir hatten eine Krankenschwester, die vier Stunden am Tag und fünf Tage die Woche in der Nachtschicht arbeitete. Abgesehen von unserer nutzlosen Ärztin war sie unser einziges medizinisches Personal. Ihr Mandat war Drogen- und Alkoholberatung, aber da die eigentliche Ärztin faul war, tätigte sie in der Regel auch Krankmeldungen.

Zu der Zeit war der größte Teil ihrer Energie mit einer sehr jungen Insassin - vielleicht neunzehn - verbunden, die buchstäblich eine Hure war. Sie fuhr in nahegelegene U-Bahn-Gebiete, drehte Tricks und kehrte dann zu unserem ruhigen Weiler zurück, um weitere Tricks zu drehen, Drogen zu kaufen und mit dem örtlichen Einbruchring abzuhängen. Sie war eine häufige Kundin und hatte mehr Geschlechtskrankheiten als ich wusste. Dies war allgemein bekannt, da sie mit jedem prahlte, der zuhörte, ob er es hören wollte oder nicht.

Irgendwann schlug mir die Krankenschwester vor, wir könnten sie auch gut gebrauchen und sie durch die Männerblöcke gehen lassen. „Zumindest wenn sie den Rest von ihnen ansteckt, werden sie vielleicht nicht so viele Kinder haben. Sie könnten sie als Kommissarin bezahlen. “

Damit Sie nicht glauben, dass es sich bei dieser Krankenschwester um eine seriöse oder eine schwarzherzige Frau handelt, gehörte sie zu den professionellsten und mitfühlendsten Angehörigen der Gesundheitsberufe, mit denen ich jemals in einem Justizvollzugsinstitut zusammengearbeitet habe. Sie kümmerte sich aufrichtig um ihre Insassen und die Polizisten und war äußerst gewissenhaft. Ein beschissener Sinn für Humor war nur ihre Art, damit umzugehen.

Nachdem wir über ihren Vorschlag gelacht hatten, schüttelte sie den Kopf. 'Wir sind tot drinnen, weißt du', sagte sie und kicherte.

In gewisser Hinsicht war sie nicht falsch. In gewisser Weise tötet Sie die Arbeit in Strafverfolgungsbehörden - und insbesondere in einem Gefängnis -. Aber auch das war ein Scherz, der höchstens zur Hälfte stimmte, und das wussten wir beide.

Man muss lachen, denn die Alternativen sind Tränen, Alkohol oder Schlimmeres. Dieser Job könnte Sie zermürben - nicht nur mit seiner Gewalt und seiner Tragödie und seinem Wahnsinn, sondern einfach mit seiner Lautstärke. Ich habe ein Jahr lang 700 Überstunden geleistet und mich zusätzlich freiwillig als Reservevertreter gemeldet. Allein der OT entsprach einer zusätzlichen Vollzeitbeschäftigung von mehr als vier Monaten.

Schichtarbeit ist auch schwer, besonders mit einer Familie. Mein Sohn, besonders zwischen vier und sechs, hatte es sehr schwer, als ich abends in die Friedhofsschichten ging. Er hatte kein Problem, als ich den ganzen Tag weg war, aber aus irgendeinem Grund war es viel beunruhigender, mich vor dem Zubettgehen zu verabschieden. Es war noch schlimmer, wenn meine Frau auch nachts war; Sie war Disponentin, und gelegentlich standen unsere Schichten an, und wir mussten ihn bei einem Großelternteil lassen.

'Ich möchte nicht, dass du zur Arbeit gehst', sagte er und weinte manchmal. 'Ich vermisse dich!'

Oder: 'Warum willst du lieber die Bösen als mich sehen?' Das ist eine schwierige Frage, besonders für einen Fünfjährigen, der seine Mutter und seinen Vater vermisst.

Eine Familie mit beiden Elternteilen in der öffentlichen Sicherheit zu sein, ist auch in anderer Hinsicht schwierig.

Insbesondere unsere Eltern verstehen nicht, dass unser Leben nicht den Zeitplänen entspricht, nach denen der Rest der Welt lebt. Sie verstehen nicht, dass wir am Erntedankfest nicht verfügbar sind oder dass Freitag für uns kein wirklicher Freitag ist.

Mein Sohn hat Mühe, die Natur meines Jobs besser zu verstehen als die seiner Mutter. 'Aber', fragte er mich einmal, aufrichtig verwirrt, 'wenn Sie die Bösen an einem Ort haben, warum erschießen Sie sie nicht einfach?'

'Wir erschießen keine Menschen, nur weil sie schlecht sind.'

'Oh.' Er dachte für eine Minute nach. 'Nun, warum bindest du sie nicht einfach alle zusammen und kommst nach Hause?'

Warum in der Tat? Es war eine fünf Jahre alte Bekehrung des ganzen Arguments „sperr sie ein und wirf den Schlüssel weg“.

Apropos Schlüssel wegwerfen, viele Leute, die ich treffe - vor allem ältere Männer - sagen mir gerne, was sie mit Insassen tun sollten. Ich bin mir sicher, dass Sie es erraten können. Brot und Wasser, tropfende Kerker, öffentliche Auspeitschungen, die ganzen neun Meter. Ich finde mich durch diese Art von Einstellungen abgeschreckt, auch wenn sie gelegentlich meinen eigenen Meinungen entsprechen. Diese Blowhards waren nicht da - sie haben nicht böse ins Gesicht gestarrt, ihren Morgenatem gerochen, über ihre Witze gelacht und damit auf einem schmutzigen Boden geschrottet. Also: Was zum Teufel wissen sie?

Viele andere Leute, die ich treffe - besonders Leute in meinem Alter oder jünger - gehen in die andere Richtung. Sie sind die moralischen Kreuzfahrer, die aufgeklärten Liberalen. Sie reden gern darüber, wie kaputt unser System ist, wie die Staatsanwälte allesamt Bastarde und die Bullen allesamt brutal sind und wie das System gegen Schwarze, gegen Frauen und gegen die Armen ist. Ihre Proteste und ihre selbstgerechten Hashtags mögen wahre Nuggets sein, aber ich habe auch keine Geduld für sie. Alles, was sie zu wissen glauben, wurde in einem Elfenbeinturm oder einem Internet-Chatroom gelernt. Wenn sie sich nicht mit den Themen auseinandergesetzt haben, über die sie predigen, dann noch einmal: Was zum Teufel wissen sie?

Eine Sache, die Sie hier in den Schützengräben lernen, ist, dass die Probleme, mit denen unsere Nation konfrontiert ist, weitaus komplexer sind, als die Experten und die Politiker der Sessel uns glauben machen würden. Armut, Kriminalität, Drogen, Laster, Rückfall, Gewalt, Geisteskrankheit, Sucht - alles ist miteinander verbunden, ein bösartiges Durcheinander.

Es ist Soziologie, aber es ist auch persönliche Wahl. Zu verstehen, dass sozioökonomische Kräfte eine Person zum Verbrechen zwingen können, entbindet den Verbrecher nicht von individuellem Verschulden. Die Reduzierung von Rückfällen sollte das Ziel des Systems sein, letztendlich liegt es jedoch in der Verantwortung des Einzelnen.

Ich habe keine Antwort auf alle oder die meisten unserer Probleme, aber ich weiß, dass die meisten Redner nicht einmal die richtigen Fragen stellen, geschweige denn die richtigen Antworten geben.

Ich denke, ich sollte mich nicht beschweren. Es ist die Arbeitsplatzsicherheit. Wenn wir dieses Durcheinander jemals beheben, brauchen wir keine Strafverfolgungsbeamten. Ich war ein Korrekturbeamter und ein Streifenpolizist und sie sind die besten Jobs, die ich je hatte. Ich weiß nicht, was ich sonst noch tun könnte, um ehrlich zu sein. Es liegt mir jetzt im Blut.

Die Realität ist, ich wünschte, ich würde nicht gebraucht. Ich wünschte, unsere Gefängnisse könnten kleiner sein, ich wünschte, die Menschen würden aufhören, sich gegenseitig zu verletzen, ich wünschte, wir könnten die Drogen und andere Abhängigkeiten, die unsere Gemeinschaften und unsere Nation verderben, von innen heraus wegzaubern.

Es wird jedoch nie passieren. Es ist keine menschliche Natur. Wir werden heruntergezogen, während wir uns erheben. Meine Zeit im Gefängnis war ein Mikrokosmos davon, wie auch meine Zeit auf Patrouille: Jede Lüge, jeder Gewaltakt, jede Tragödie, jedes Versagen des Systems, alles, was auf dir aufbaut, sickert in deine Seele. Gleichzeitig macht die Dunkelheit das Licht so viel heller.

Das Mitgefühl, der Mut, der Humor, das Opfer und die Hingabe, die ich jeden Tag erlebte - vor allem von Offizieren, aber auch von Freiwilligen der Gemeinde, von Sanitätern und Feuerwehrleuten, von Ärzten und Verteidigern, Staatsanwälten und Sozialarbeitern - hilft, das auszugleichen das Gewicht all dieses Elends.

Gut und böse, traurig und lustig, gewalttätig und nett: Die Strafverfolgung ist ein Sitz in der ersten Reihe der besten Show der Welt. Ich würde meine Karriere nicht gegen etwas anderes eintauschen.

Ich bin mir also nicht sicher, ob ich das so abschließen kann. Ich weiß, dass ich nicht alles in Worte fassen kann, was ich möchte, und ich weiß, dass ich nicht anfangen kann, viel darüber zu artikulieren, was gesagt werden sollte. Aber hoffentlich ist die Antwort zumindest interessant, vielleicht sogar informativ.

Wenn Sie irgendetwas davon wegnehmen, hoffe ich, dass es die gleiche Lektion ist, die ich gelernt habe, in allen Bereichen meines Lebens anzuwenden: Seien Sie ehrlich, seien Sie respektvoll und nehmen Sie niemandem Scheiße ab. Es ist keine schlechte Art, dein Leben zu leben, auch außerhalb eines Gefängnisses.