Ich war nur zum ersten Mal gespenstisch.

Es ist nicht so, dass ich nie eine Beziehung mehrdeutig beendet hätte. Wir hatten alle diese ersten paar unangenehmen Daten, bei denen wir wissen, dass kein dritter kommt. Wenn die Leidenschaft nachlässt und die SMS nachlässt - wo ein natürliches Ende einer erfolglosen Mitte folgt. Das kommt mir angenehm vor. Das war schon immer so.



Aber zum ersten Mal in diesem Jahr erlebte ich das ganze Ghosting-Erlebnis - jemanden zu treffen, den ich verrückt fand, der eine intensive Verbindung zu ihnen hatte und der sich ganz sicher war, dass die Gefühle gegenseitig waren - dass sie es waren anders Als die anderen zwielichtigen Menschen war ich es gewohnt, miteinander auszugehen - und sie dann in der absoluten Luft verschwinden zu lassen.



Ich kann nicht so tun, als ob es nicht scheiße wäre, gespenstisch zu sein. Ich weiß, dass ich nicht der erste oder letzte bin, der das Phänomen erlebt, aber es fühlte sich immer noch ein bisschen so an, als hätte mich jemand in den Bauch geschlagen, als es passierte. Die Missachtung ist beleidigend. Der Mangel an Schließung ist verrückt. Du gehst weiter, aber nicht bevor dein Selbstwertgefühl einen Schlag abbekommt. Das Einzige, was schlimmer ist, als mit jemandem Schluss zu machen, ist zu merken, dass Sie es nicht einmal wert waren, mit jemandem Schluss zu machen.



Gespenst war eine unangenehme Erfahrung. Aber es war auch eine, die mich dazu zwang, über meine eigenen früheren Dating-Verhaltensweisen nachzudenken. Während ich über meine eigene Ablehnung nachdachte, erinnerte ich mich an einen Tag vor einigen Wochen, als ich mit meinem Handy in der Hand auf der Couch meines besten Freundes saß.

'Ich interessiere mich einfach nicht für ihn', erklärte ich. 'Ich meine, es gibt nichts falsch bei ihm ist die Anziehungskraft objektiv einfach nicht wirklich für mich da.

'Das ist in Ordnung', versicherte sie mir, 'aber du musst es ihm sagen.'

'Ich weiß es nicht'. Ich zuckte zusammen. 'Wir waren nicht ernst oder so. Ich glaube, ich lasse es einfach ... du weißt schon ... aussterben. '

Sie sah mich so wütend an, dass nur jemand, der im Allgemeinen ein besserer Mensch ist als Sie, Sie ansprechen kann. 'Okay', sagte sie. 'Aber überlege, ob du in seinen Schuhen steckst.'

'Es würde mir nichts ausmachen', antwortete ich zuversichtlich. „Schluss mit dem ist demütigend. Wenn die Dinge nachlassen, ist es nur eine Möglichkeit, alle mit intaktem Stolz entkommen zu lassen. '

Und so stand ich zu meiner eigenen Logik. Ich habe den Kerl gespenst, den ich nicht gefühlt habe und nachts gut geschlafen. Ich sagte mir, dass wir es jetzt so machen. Dass es das moderne Trennungsprotokoll war, auf das wir uns alle geeinigt hatten.

introvertierte und extrovertierte Freundschaft

Ein paar Monate später vorblättern: Ich sitze auf der Couch desselben Freundes und beklage mich über meine eigene ungerechte Entlassung (Karma arbeitet wie üblich mit voller Kraft). Es stellte sich heraus, dass es mir etwas ausmachte, gespenstisch zu sein - tatsächlich machte es mir viel aus.

Zu diesem Zeitpunkt musste ich feststellen, dass mein eigener Kardinaldatierungsfehler vor dem Spuk war - ich habe alle meine Eier in einen Korb gelegt. Ich hatte dummerweise erwartet, dass das Dating nach dem College so funktionieren würde, wie es immer war - du warst eine Zeit lang Single, du hast dein eigenes Ding gemacht, und dann hast du jemanden getroffen und hast zufällig angefangen, dich zu sehen. Wenn es gut lief, wurde es eine Beziehung. Wenn nicht, endete es einvernehmlich, weil man sich in der Wirtschaftsklasse noch sehen musste.

Aber so geschah es nicht mehr. Das Dating nach dem College war ein völlig neues Ballspiel und ich musste mich der Wahrheit stellen, die mir widerfahren war: Die Person, mit der ich mich verabredet hatte, war dabei das Spiel und ich war nicht. Das College war vorbei und die reale Dating-Szene war ein absolutes Rattenrennen.

In der realen Welt gab es kein passives Single. Es gab keine langsamen, monogamen Datierungen. In der realen Welt hatten Sie zwei klare Entscheidungen: Sie waren entweder im Spiel oder Sie hatten keine Wahl. Und wenn Sie nicht im Spiel waren, haben Sie es bereits verloren.

Und so tat ich, was jeder andere zwanzigjährige getan hätte: Ich brachte mich auf den neuesten Stand. Ich habe Tinder heruntergeladen. Und OKCupid. Und Snapchat. Ich fing an zu wischen, eine SMS zu schreiben, mich zu verabreden und mit verschiedenen Leuten gleichzeitig zu „sprechen“. Ich habe beim ersten Date Namen vergessen. Ich machte mir Notizen auf meinem Handy, um festzustellen, wer wer war. Immerhin war es das, was alle anderen taten. Und es schien der einzige Weg zu sein, mitzuhalten, ohne betrogen zu werden.

Je länger ich im 'Spiel' blieb, desto klarer wurde mir, warum andere Menschen so handelten, wie sie es in Beziehungen taten. Jeder hatte irgendwann die gleiche Erfahrung mit dem Dating:

Sie legen alle Eier in einen Korb. Du wirst verbrannt. Deshalb legen Sie beim nächsten Mal Wert darauf, sie gleichmäßig zu verteilen. Du machst dir solche Sorgen, dass du dein eigenes Herz nicht kaputt machst, dass es dir egal ist, wem du auf dem Weg brichst.

winziger Teenie-Halsfick

Sie haben eine Verabredung mit der Person, die Sie gerne ablenken möchten, und wissen nicht, dass die Person, die Sie wirklich mögen, Ihnen seit drei Tagen keine SMS mehr gesendet hat. Du schläfst mit Leuten, mit denen du keine Verbindung hast, um dich davon zu überzeugen, dass du nichts mehr brauchst. Sie behalten Ihre Optionen offen, denn wenn eine Beziehung zusammenbricht und brennt, müssen Sie eine Stelle zum Laufen haben. Sie möchten nicht, dass Sie sich unzulänglich fühlen, und sorgen dafür, dass die Menschen, auf die Sie zurückgreifen können, immer auf dem Laufenden bleiben.

Wir sind unehrlich, weil wir uns nicht vertrauen - weil wir es nicht können. Egal wie glücklich wir mit jemandem sind und wie investiert es scheint, wir wissen nie, wann der andere Schuh fallen könnte. Wir wissen nie, mit wem sie noch reden, mit wem sie schlafen, mit wem sie sich an der Bar oder im Internet treffen oder bei der Arbeit, die uns aus dem Wasser jagt und uns plötzlich überholt. Wir sind ständig dem Risiko ausgesetzt, eins zu werden, und es gibt keine andere Möglichkeit, uns davor zu schützen, als uns darauf vorzubereiten. Immer einen Fuß aus der Tür haben. Niemals total investiert sein oder den ganzen Weg hinein.

Wenn Sie ein Telefon mit zwanzig Nummern überprüfen, sehen Sie im Allgemeinen eine bestimmte Menge von Personen, mit denen Sie in Kontakt bleiben - eine, mit der Sie sich verabreden möchten, eine, mit der Sie schlafen möchten, und einige andere, die Sie für alle Fälle in der Nähe haben Sonst klappt nichts.

Und wollen wir all diese Menschen in unserem Leben? Nicht besonders. Tatsächlich ist es anstrengend.

Die SMS. Die Datierung. Der Smalltalk, das Drama, das Anschließen und Aufbrechen und die halbe Liebe und dann alles in Stücke fallen zu lassen. Nachdem wir das Spiel lange genug gespielt haben, fragen wir uns unweigerlich, ob wir der einzige ehrliche Spieler sind, der noch übrig ist.

Bis zu diesem beängstigenden Moment, in dem wir uns selbst überprüfen und feststellen, dass wir genauso schlecht sind wie alle anderen.

Wir treffen uns mit mehreren Personen gleichzeitig. Wir gehen zu weit, bevor wir uns entscheiden, wie wir uns fühlen. Wir halten die Leute für alle Fälle auf dem Laufenden und empfinden keine Reue - weil wir diese Dinge als notwendige Maßnahmen ansehen. Wir sind desensibilisiert für die Art und Weise, wie wir andere Menschen unter dem Deckmantel „Nun, so funktioniert es einfach.“ Es ist leicht, die Leute zu hassen, die sich über uns lustig gemacht haben, aber es ist schwieriger zuzugeben, dass wir es sind ein großer, verzehrender Teil des Problems.

Ich halte mich für eine ehrliche und unkomplizierte Person. Und doch bin ich gespenstisch. Ich bin abgeplatzt. Ich habe die Linien der Wiedergabetreue verwischt. Und ich habe mir immer wieder gesagt, dass die toxische Dating-Kultur, die wir geschaffen haben, schuld daran ist. Und am Ende des Tages denke ich, das sagen wir uns alle.

Abgesehen von denen, die durch ein falsches Gefühl grandioser Distanzierung gestärkt werden, denken wir alle gerne, dass wir anständige Menschen sind. Dass wir andere Menschen mit Respekt behandeln. Das, wenn der Spieß umgedreht wurde, heiraten uns verabreden. Und dennoch bleiben wir alle in diesem Teufelskreis des gegenseitigen Verletzens und Vernachlässigens stecken.

Irgendwann werfen die meisten von uns das Handtuch. Wir packen unsere Koffer, löschen unsere Apps und scheiden vorübergehend aus dem Dating-Spiel aus. Wir mögen die Menschen, die wir treffen, nicht und wir mögen die Menschen, die wir werden, nicht. Wir fragen uns, ob es da draußen irgendwelche ehrlichen Leute gibt. Wir fragen uns, ob wir uns überhaupt als solche bezeichnen könnten, wenn es so wäre.

Das Dating-Spiel ist ein Teufelskreis, der jeden Anschein menschlicher Emotionen fast vollständig aus dem Bild gerissen hat. Und doch, so sehr ich von der Kultur enttäuscht bin, würde ich gerne glauben, dass immer noch gute Leute dahinter stecken. Dass wir nicht alle selbstsüchtige, desensibilisierte Roboter sind, die von der endlosen Monotonie beherrscht werden, nach rechts zu wischen, zusammen zu passen und sich bestätigt zu fühlen. Dass wir ab und zu aufhören, uns selbst in Frage zu stellen. Was machen wir? Was wir suchen und wie genau wir vorgehen.

Ich würde gerne denken, dass, so sehr wir alle lügen, täuschen und aufgeben, wir immer noch die Wahrheit sagen wollen. Dass wir uns glauben wollen. Sich gegenseitig vertrauen. Um ehrlich zu sein, auch wenn es schmerzhaft und unangenehm ist.

Ich würde das alles gerne glauben und doch weiß ein Teil von mir, dass wir als Gesellschaft noch immer weit davon entfernt sind, es herauszufinden.

Und so heben wir vorerst unsere Telefone ab. Wir spüren diesen uralten Hunger nach Bestätigung. Und wir streichen. Und wir streichen. Und wir streichen.